Ждем...
Хотите всегда быть в курсе наших новостей и последних новинок? Оставьте свой e-mail через форму:
Поиск по сайту

Елена Веретено (Веретенникова) Сказка на сон грядущий

Пролог

Сашенька сладко потянулась под одеялом. Очень не хотелось вставать и идти в школу. А бабушка подходила будить внучку уже два раза. Она торопилась на работу и немного сердилась. Саша собралась с духом и решилась встать. Сначала высунула нос из-под одеяла, затем – правую ногу. В комнате было холодно, и девочка юркнула назад под тёплое и уютное  одеяло.

– Сашка, ты собираешься вставать?! – послышался бабушкин строгий голос. – Опоздаешь в школу, а я на работу. Начальник лишит меня премии, и останетесь вы с Васильком без подарков к Новому году.

– Бааа, ну не сердись! Мне же сегодня ко второму уроку. Учительница по математике заболела. 

Девочка спрыгнула с высокой кровати на холодный пол и обняла бабушку: «Уже одеваюсь».

Санька натянула джинсы и блузку и пошлёпала на кухню. На столе дымилась ароматная чашка чая, а на тарелке – горка аппетитных, горячих бутербродов.

– Засоня, а кто умываться будет? – бабушка уже обувалась.

– Сейчас, бабулечка. А ты со мной завтракать не будешь?

– Я опаздываю. Если хочешь, подожди деда. Он на улице дрова колет. Ну, всё. Пока. Иди, я тебя чмокну.

Дверь за бабушкой захлопнулась.

Санька ополоснула лицо холодной водой, села за стол, придвинула к себе тарелку с бутербродами и загрустила: «Бабушке надо работать, их с Васильком одевать, кормить. У деда больные ноги, а он и борщ вкусный сварит, и снег во дворе почистит, и печь истопит, и за Васькой приглядит. Скорей бы уже вырасти и деду с бабушкой помогать. Хорошо, когда были папа и мама. Остались они с братишкой без родителей два года назад. Самолёт, на котором они улетели в отпуск, так и не нашли. У Сашки навернулись слёзы на глаза. Васька был совсем маленький и ничего толком не понимал. А Саньке до сих пор в небе чудится тот самолёт. Раз самолёт не нашли, значит ещё есть надежда. Может, родители спаслись, и живут на каком-нибудь необитаемом острове? И их рано или поздно найдут. Правда, у них с Васильком хорошие дед и бабушка. Недавно дедушка для неё и брата смастерил чудесные санки, как в старину, с загнутыми полозьями, и покрасил их в весёлый зелёный цвет. Теперь все друзья просят  покататься.  Ни у кого из её друзей нет таких бабушки и деда».

Девочка загрустила ещё больше. Вспомнила, что не подготовилась к уроку литературы. Нужно было написать маленькую сказку, а Сашка не умеет сочинять. Бабушку вызовут в школу и у неё будут грустные глаза.  А вечером, когда Саша с Васей лягут спать, она будет сетовать на тяжёлую жизнь, а дед её успокаивать.

Дверь скрипнула и прервала невесёлые Санькины размышления. С улицы, в клубах морозного воздуха, вошёл дед.

– Проснулась, красавица? А я сегодня пролежал долго, ночью ноги ломило. Не успел печь протопить. Заморозил внучку.  Ничего, сейчас всё исправим.

Дедушка растопил печь. Сашка к тому времени умяла три бутерброда.

Два с колбасой и один с сыром. И теперь впопыхах собирала сумку в школу:  с вечера не собрала, как обычно.  Куда-то подевались карандаш и линейка.

– Сашенька, собирайся быстрее. Опоздаешь в школу, – дед что-то готовил на плите.

Девочка перестала искать карандаш и линейку. Обойдётся! Быстро оделась.

– Пока, деда! Я побежала.

На улице стоял крепкий морозец.  Саша залюбовалась на рябину, растущую во дворе возле крыльца. Мороз покрыл ветви рябины инеем, а на красные гроздья ягод надел аккуратные снежные шапочки. И всё это великолепие сверкало под лучами раннего, утреннего солнышка. Как в сказке!

– Сашка, ты чего там застряла? Я тебя жду, жду. У меня уже нос отмёрз.

Нос отмёрз у лучшей Сашиной подружки Ольги. Она жила по соседству, и в классе девочки сидели за одной партой. Подружек часто рассаживали за то, что они болтали, хихикали и отвлекались на уроках. Но через пару дней они уже снова сидели вместе. Саша очень любила свою шуструю подружку. Невысокого роста. Коренастая. Задорные глаза из-под чёлки, улыбка и здоровый румянец на щеках. Ольга всегда находилась в центре внимания. С кем-то ссорилась. Мирилась. Дралась с мальчишками и организовывала весёлые игры. А уж шума от неё было, как от десяти человек одновременно. Саше казалось, что даже внешне она терялась на фоне своей подруги. Слишком худая и бледная. Да и волосы так себе, светлые, как лён. И две тонких хвостика. А вот у Ольги длинные, тёмные, волнистые. И за что только дедушка называет Сашку красавицей? Может быть, из-за больших  серых глаз?

– Сашка, ну ты чего, уснула, что ли? До звонка десять минут осталось!

– Ты сказку по литературе написала? – спросила девочка, захлопывая калитку.

– Да, а ты?

– А я – нет. Не умею я их придумывать.

– А у меня такая классная сказка получилась! Мне мама помогла!

И Ольга скорчила Саньке рожицу.

Саша остановилась, как вкопанная.

– Я не пойду сегодня в школу!

Резко развернулась и пошла по улице, в обратную сторону.

– Саш, Саш, ты куда?! Ты обиделась?! – растерялась Оля.

Но девочка не обернулась и лишь ускорила шаг.

Александра долго бродила по городу. Потом села на автобус и уехала в городской аэропорт. Терпеливо наблюдала за людской суетой. Встречающие ожидали встречи. Провожающие тащили тяжёлые чемоданы, комкали носовые платочки в руках. Малыши капризничали. Влюблённые обнимались.  Девочка вышла из здания аэровокзала и с интересом наблюдала за взлетающими и приземляющимися самолётами. Потом медленно побрела по аллейке и опустилась на заснеженную скамейку.

В тот  день с Сашей произошла удивительная история, которая научила её сочинять сказки….

 

 

Глава первая

Разные странности. Боб, Семен, Митрофан и поющие шмели.

 

Братишка требовал сказку на ночь.

– Ну что же тебе рассказать? – ломала голову Саша. – Хочешь про сестрицу Алёнушку и братца Иванушку? Или про Соловья-разбойника?

– Я их знаю. Хочу ноовуую! – затянул Василёк.

– Ладно, укладывайся удобнее и слушай. Это совсем новая сказка. Её ещё никто не слышал. Не перебивай! Итак….

«Дело было зимой. На окраине большого, большого города жила-была девочка Саша. Жила она в маленьком, одноэтажном, но очень уютном домике. И было этой девочке почему-то грустно. Всё у неё валилось из рук, ничего не получалось. Огорчила она бабушку и дедушку, нахватала двоек в школе. Да ещё поссорилась с лучшей подругой. И пошла девочка Саша грустно бродить по свету. Ну, хорошо, не по свету, а по большому городу. Присела Саша на скамеечку в сквере и обратилась к красавице-берёзке: «Берёзка, берёзка, помоги мне стать весёлой. Не хочу быть грустной». И только произнесла она эти слова, как неизвестно откуда появился белый туман. Туман растворил аллею, и берёзу, и скамейку, на которой сидела девочка. И саму Сашу! Девочка не чувствовала, где ее руки, ноги, где она сама. Она была здесь и нигде. Саша вдруг увидела все происходящее со стороны. Только что она сидела на скамейке в скверике. А теперь на том месте играли солнечные блики. И в  голове пронеслась мысль: «Неужели меня никогда больше не будет?!». В это мгновение подул летний ветерок. От запаха цветов и скошенной травы у Саши закружилась голова и защемило сердечко.  Правда, где оно было в данный момент, сложно сказать. Ветер усиливался, белый туман заколыхался и поплыл. Вскоре от него осталось только воспоминание.

Александра стояла на поляне в летнем лесу. Трава поднималась до колен, и лепестки удивительных цветов касались ее ног. Воздух вокруг наполняли  звуки: стрекотание кузнечиков, жужжание пчёл и шмелей, пение птиц, шум ветра в листве деревьев. В высоком голубом небе кудряшками плыли белые облака. Стоял отличный летний денёк. У девочки подкосились ноги, и она без сил опустилась в густую траву. Саша с силой зажмурила глаза в надежде на то, что когда она вновь их откроет, то окажется на заснеженной скамейке в холодном, зимнем городе. Паника волнами накатывала на девочку. Наконец Александра не выдержала и приоткрыла левый глаз. Она  по-прежнему находилась в летнем лесу. И ничего страшного не происходило. Саша позволила себе открыть правый глаз. Полянка как полянка. Лес как лес. И все же Саше показалось, что все краски ярче и где то вдалеке позванивают колокольчики.

– Ну и дела! – девочка только развела руками.

Она поднялась на ноги и снова огляделась по сторонам».

– Саша, это ты про себя рассказываешь? А когда ты успела побывать в сказочной стране? – Вася от любопытства привстал в кровати.

– Что я тебе сказала? Слушай и не перебивай. Это про другую девочку Сашу. Вот не буду больше рассказывать! – пригрозила Санька братишке.

– Я больше не буду перебивать! Я буду слушать тихо-претихо! – Вася скорчил жалобное личико.

– Итак…. – продолжила Саша.

«В двух шагах от себя Саша увидела тропинку. Она начиналась прямо из травы и, извиваясь, убегала вдаль. Перед девочкой порхала пара мотыльков и кружили несколько больших пушистых шмелей, которые громко жужжали. Да не просто жужжали – они пели. Саша прислушалась.

Жу– жу– жу, тра– ля– ля,

Настала очередь твоя

По тропинке пойти

Свою сказку найти!

Мы летим и веселимся,

Ничего мы не боимся.

А тебя из– за куста

Схватит серенький волчок

И укусит за бочок.

Жу– жу– жу, тра– ля– ля…

И далее в том же духе.

– Ну и песенка! Это надо же, такую глупость придумать, –  подумала Саша.

 Девочка не стала долго раздумывать. Почему бы не пойти по тропинке? Сбросила тяжелые ботинки, зимнюю куртку и шапку, встала на тропинку и пошла. Настроение у нее улучшилось, и хотелось петь.

Санька шла по тропинке и осматривала окрестности. Всё вокруг казалось прекрасным, и уже совсем не хотелось возвращаться в промозглый зимний город. В школу, где была не кучка, а настоящая КУЧА проблем. Проблемы сваливались и сваливались в одно место. Вот и образовалась огромная КУЧА.  А здесь так приятно шлепать по тропинке босиком. Светит солнышко, поют птицы. И забавные шмели пусть поют, о чём хотят!

Саша шла по тропинке и мурлыкала себе под нос популярную песенку о любви.  Она не сразу заметила движение в высокой траве. А когда заметила, резко остановилась. Кто-то в траве тоже замер. Девочка сделала несколько шагов вперед. В ответ в траве зашуршали. И тут на Сашу напал безотчетный страх. Находится непонятно где, и неизвестно, что за звери могут тут водиться. Девочка еще раз взглянула на заросли и со всех ног бросилась бежать вперед по тропинке. За спиной послышались  мощные удары лап по земле. Зверь гнался за ней!

Тяжелое, хриплое дыхание слышалось всё ближе. Саша бежала не оглядываясь. Она боялась увидеть за собой страшного монстра. Девочка выбивалась из сил.

– Похоже, у него четыре лапы, а у меня  всего две ноги! Сейчас споткнусь и упаду, и меня разорвут на части!– такие мысли мелькали у неё в голове.

Впереди замаячил лесок и огромный раскидистый дуб. Александра совсем выбилась из сил и споткнулась-таки о корни дуба. Упала, сильно разбила колени, но боли даже не почувствовала. Она повернулась к врагу лицом, а спиной прижалась к широкому стволу дерева, словно прося у него защиты. От увиденного у девочки кровь застыла в жилах. Над ней, стоя на задних лапах, возвышался ужасный зверь с горящими красными глазами. Из открытой пасти с острых клыков капала слюна. Зверь хрипло дышал. Саша приготовилась к самому худшему.

И тут из-за дуба, позванивая цепью, судя по всему златой, вышел рыший кот довольно крупных размеров.

– Боб, у тебя совесть есть? Это всего лишь ребенок. Хочешь, чтобы у девчонки разрыв сердца случился? Оно и так у неё уже в пятках.

– Ну-ка, подними ногу,– приказал кот девочке и стал пристально разглядывать Санькину грязную пятку.

– Ну, точно! В правую пятку убежало!– подвел он итог.– Ты как себя чувствуешь?

Саша не могла ни слова вымолвить, только тяжело дышала. Она снова перевела взгляд на того, кого кот назвал Бобом. Чудовище на глазах съеживалось и уменьшалось в размерах. Наконец его изменения завершились и зверь стал похож на собаку породы бассет-хаунд: большие грустные глаза, длинные, висячие уши и мощные короткие лапы. И только хвост, большой и пушистый, отличал его от бассета. Казалось, хвост живет какой-то своей жизнью. Он то крутился из стороны в сторону, то вставал дыбом.

– Ты кто? – мягко нараспев обратился кот к испуганной Саше, а так как девочка не отвечала, продолжил:

– Ну, Боб, ты явно перестарался. Видимо, она дар речи потеряла.

– Да он же у нас совсем глупый!– эту фразу произнес, кто бы вы думали… хвост Боба.

Он встал дыбом и распушился.

– Я его тормозил, тормозил. Останавливал, останавливал. И вы думаете, он меня услышал?! Как бы не так! Глаза вытаращил, язык вывалил, раздулся и за девчонкой.

Хвост замолчал и метнулся вправо.

Александра, которая только начала приходить в себя от страха и от всех метаморфоз, снова впала в глубокую задумчивость: «Говорящие коты и поющие шмели – это ещё ничего. Но вот говорящий, разумный хвост… Это уже ни в какие ворота!».

– Ну, ребята, я же пошутил!– подал голос хозяин хвоста.– Просто хотел с ней познакомиться, но не знал как.

– У него всегда такие шуточки, – снова в разговор вступил хвост.– Тут на днях вцепился в меня зубами и давай крутиться на месте.

– Да я думал, в тебя блоха попала!– пытался оправдаться Боб.

– Помял меня всего, обслюнявил!– не слушая его хвост, продолжал жаловаться коту.

– А ты намордник на него надень, – посоветовал кот и злорадно ухмыльнулся.

– Не надо намордник, – взмолился Боб.– Я же как лучше хотел, а с девчонкой просто пошутил.

И без того грустная его мордаха стала совсем растерянной и виноватой. Боб лёг на траву и лапами прикрыл глаза. Похоже, ему было стыдно.

Саша уже немного оправилась от пережитого ужаса, и ей стало жаль несчастного Боба, которого отчитывал собственный хвост.

– Не ругайте его, пожалуйста! Он никого не хотел обидеть. Просто неудачно пошутил, – вмешалась в разговор девочка.

– О! – радостно воскликнул кот. – Она язык не проглотила – разговаривает.

– Ну-ка, ну-ка! И откуда ты такая взялась? – обрадовался хвост.

От прилива любопытства он сильно распушился и встал торчком.

И Саша подробно и обстоятельно рассказала про большой сибирский город и про свои неприятности.

–  Вот только как сюда попала, не знаю. И где  нахожусь, не знаю то же.

– Вот это да!– возмутился кот. – Не знает где она! Книжки что ли не читала про эльфов, гномов, бабок Ёжек, да и про меня в том числе?

Кот скромно потупил очи долу.

– Вы хотите сказать, что я в сказочной стране? Но ведь это выдумки! Наверное, я просто сплю, –  изумилась Саша.

– Что, что? Выдумки? – подпрыгнул от возмущения хвост.– Это огромная страна, и мы здесь живём, между прочим.

– Да хватит тебе уже дёргаться! Покоя от тебя нет. Уже оторвался бы, да жил сам по себе, – проворчал Боб. – Объясните всё толком, она же не понимает.

– Не понимает она, – снова возмутился кот. – Такая большая девочка. Наверное, лет десять?!

– Одиннадцать, почти, – вставила Саша.

– Ну вот, одиннадцать лет, почти, – продолжил кот. – Я в ее годы …

– Ближе к делу, – поторопил Боб.

– Это наша огромная бескрайняя страна.

Кот развёл лапами в разные стороны и глубокомысленно задумался.

– А мы, – её достопочтенные и уважаемые граждане. Лично я – кот ученый, разрешите представиться. Обо мне в веках складывали легенды. «И днем и ночью кот ученый все ходит по цепи кругом…». Вот это были времена, а сейчас что?! – кот печально подпёр лапой морду и замолчал.

– Да ладно тебе, – перебил его раздумья хвост. – Все тебя знают, уважают.

– Значит, вы все существуете на самом деле?! Здорово! А я всегда думала, что сказки, легенды – это просто выдумки писателей, – обрадовалась Саша.

– Ну, знаете ли,– снова вступил в разговор кот. – У нас тут тоже есть невежи, которые думают, что вы, люди, выдумка! Наверное, и ты такая же невежа.

– Ну, хватит вам уже! – вмешался Боб. – Вам все кого-нибудь отчитывать и воспитывать. Умники нашлись.

– Не обижайся на них, девочка Саша, – обратился Боб к Саше. – На самом деле они добрые. Ты уже знаешь, что я – Боб. Я и есть тот самый Серенький Волчок. Извини, что я тебя напугал. Нашего кота учёного зовут Митрофан. А вот это чудовище, которое за мной просто как хвост везде…

– Я сам, я сам представлюсь! – заверещал хвост. – Я – Семён. Для вас, леди, просто Сёма.

И хвост галантно раскланялся.

– Очень приятно со всеми вами познакомиться, – в ответ Саша тоже раскланялась, чего сама от себя не ожидала.

– Здесь у вас хорошо, но мне пора  возвращаться домой. Дедушка и бабушка будут волноваться. А мне не хотелось бы их расстраивать.

– Это будет сложно, – задумчиво произнёс кот и переглянулся с Бобом и Семёном. – Вряд ли у тебя получится вернуться домой.

– Это почему же?! – удивилась девочка.

– Да потому, что когда у кого-то появлялось заветное желание. Одно единственное, самое главное-преглавное в жизни, – начал объяснять Семён.

– Он приходил на поляну желаний, слушал музыку волшебных колокольчиков,  и оно сбывалось, – быстро закончил Боб.

– А сейчас, – продолжил хвост Семен, – Кошмарик совсем злой стал. Наверное, от одиночества. С ним никто не дружит. Он перехватывает все мелодии, которые сочиняет Композитор. И в результате колокольчикам нечего исполнять. Поэтому самые заветные желания остаются неисполненными.

– Я ничего не понимаю! – Саша протестующе подняла руки. – О чем это вы? Мне нужно попасть домой!

– Послушай же внимательно, девочка Саша! – обратился к девочке Митрофан. – Конечно же, в теории ты можешь попасть домой. Для этого тебе нужно посетить Композитора, взять у него мелодию, вернуться к колокольчикам. Загадать желание, послушать музыку в исполнении колокольчиков, и ты окажешься дома. Вот и все.

– А где живет этот ваш Композитор?

– В славном городе Знатоков, – ответствовал кот.

– Странное название?– удивилась Саша.

– В нем разные умельцы живут. Мастера, Знатоки своего дела.

– А кто такой Комарик?

– Кошмарик, – подсказал Боб. – Кошмарик – это можно сказать, мелкий злодей крупного масштаба. Он в последнее время что-то заскучал. Вот и развлекается, как может. Отлавливает стайки мелодий, сажает их в клетки, а потом разом выпускает. Нотки перемешиваются, получается какофония. А ему нравится!

– Поняяятнооо! – протянула Саша.

Хотя понять, что-либо было сложно. Какой-то злодей местного масштаба, летающие мелодии… Точно, сплошная какофония!

– Тогда покажите мне дорогу в этот славный город. И я пойду к композитору за мелодией.

– Одна не дойдешь. Заблудишься еще! – промурлыкал Митрофан, хитро прищурив зелёные глаза.

– Точно сгинешь где-нибудь! – добавил Боб.

– А мы можем составить нашей гостье компанию. Разумеется, если она будет не против! – предложил Семен.

– Конечно, конечно! – обрадовалась девочка.

 Это была замечательная идея для Саши. Все-таки неуютно себя чувствуешь в незнакомой, хоть и сказочной стране.

Боб взвизгнул по-щенячьи от радости и запрыгал под дубом.

– Опять началось! Прекрати, прекрати немедленно! – заблажил распушившийся Семён. – О! Когда же это закончится?! Остановите его! Он опять раздуется и пугать всех начнет!

– Боба, Бобочка! Остановись, пожалуйста! – закричала девочка и забегала вокруг, пытаясь остановить волчка, а может быть, пса? Кто его разберет!

– Боба, я тебе конфетку дам!!!!

Боб остановился в одно мгновение.  Встал как вкопанный.

– Где конфетка? Шоколадная?

– Нет, леденец.

 Саша достала из кармана конфету.

– Пойдет!

И слизнул лакомство теплым, шершавым языком с руки девочки.

– А теперь погладь меня по голове!

Саша послушно выполнила просьбу.

– А почеши меня за левым ушком! А теперь за правым!

 Боб от удовольствия вывалил язык, а глаза его стали смотреть в разные стороны.

– Прекратите телячьи нежности! – возмутился Семен.

– Вот так всегда, – обратился он к Митрофану.– Все лучшее достается этому охламону, а мы как бы ни при чём!

– Да что вы! – смутилась Саша. И погладила всех по очереди. И Боба, и Митрофана, и даже Семена. Хотя всё это было более чем странно. А затем друзья начали свое путешествие в город Знатоков».

– Интересно? – спросила Санька у братишки.

– Интересно! – у Васьки блестели глазёнки. – Я такую историю ещё не слышал! А дальше?

– А дальше – завтра.

– Нуууу!

– Никаких «ну»! Быстро спать! – Саша легонько щёлкнула брата по носу и натянула одеяло до самой макушки.

 

 

Глава вторая

Синие горы. Лунная деревня и многое другое.

 

Бабушка напекла пирогов с капустой, картошкой и сладких, с вареньем.

Саша стащила пирог с вареньем, удобно устроилась в кресле и начала готовить домашнее задание – учить стих. Васятка пришёл с прогулки, довольный и розовощёкий.

– Когда дальше расскаживать будешь? – спросил он с набитым ртом.

– Не мешай сестре уроки учить. Смотри, какой я тебе кренделёк испекла.

И бабушка увела Васю на кухню.

А вечером, перед сном Саша продолжила свой рассказ:

«Друзья шли по лесной тропинке. Вокруг стояли высокие сосны и пушистые нарядные ёлочки. В тёплом летнем лесу пахло хвоей и шишками. Поющие шмели летели следом и напевали новую песенку:

Ля, ля, ля. Жу, жу, жу!

С девчонкой Сашей я дружу.

С нею вместе мы пойдем

И мелодию найдем.

Лучше нет у нас подружки!

Мы поделим с ней игрушки!

Будем петь и веселиться,

Никого мы не боимся!

Ля,ля,ля. Жу,жу,жу…..

Скоро эту нескладную песенку пели и Митрофан, и Боб, и Семён, и сама Саша.

Внезапно лес закончился. Впереди, упираясь вершинами в облака, возвышались величественные синие горы. И  выглядели они суровыми и неприступными.

– А где же город? – растерянно спросила Саша.

– Там, за горами, – ответил Боб, а хвост Семён показал направление.

– А как мы туда попадём?

– Не знаю, – Боб в недоумении замотал мордой.

– Митрофан, ты же у нас кот учёный, придумай что– нибудь, – обратился к коту Семён.

– Ну, вообще-то есть идея!

– Какая, какая?! – Боб от нетерпения начал подпрыгивать на месте.

– Можно свернуть направо, и часа через два будет Лунная деревня. Там всегда ночь, а местные жители разводят лунных коров. Это очень интересная порода. Молоко эти коровы дают волшебное. При помощи молока и заклинания из обычной кухонной тарелки можно сделать летающую тарелку.

– Точно! – подхватил Семён. – А на ней мы перелетим через Синие горы.

– Хорошо, – согласилась Саша. – Пошли в Лунную деревню. Но как же так бывает, что в одной, отдельно взятой  деревне, всегда стоит ночь? Такого быть не может. В природе.

– Чего только не бывает, как ты говоришь, в природе. Просто мы многого не знаем… Да и вообще… – кот махнул лапой. Видимо, не был расположен к длительным беседам.

Идти пришлось не два часа, а раза в два дольше. Саша устала и хотела есть. Устали и Боб с Семёном. Боб вывалил язык, хотел пить. Семен тащился сзади. Шмели отстали.

Митрофан, посмотрев на своих друзей, начал рассказывать всякие интересные истории и коротенькие сказки. Как-то  незаметно разговор вернулся к Синим горам.

– Так вот, – продолжал Митрофан. – Синие горы – весьма странное и загадочное место. Разные истории рассказывают о них. Когда-то на этом месте было Синее море. Происходило это во времена моего пра-пра-пра… деда кота Баюна. И до наших времен дошли самые противоречивые  сведения об этих событиях.

Одни говорят, что горы образовались в результате ссоры двух братьев – великанов. Они жили на берегу моря и что-то не поделили. Один из братьев стал утверждать, что море его и захотел забрать себе, превратив в большой синий алмаз.

– А разве алмазы бывают синими? – спросила Саша.

– У нас чего только не бывает, – продолжил кот. – А второй великан его опередил и превратил море в Синие горы, чтобы они не достались ни кому. Говорят, в этих горах водится странный народец. А в другой легенде говорится…

– Вижу, вижу! – закричал Семён. Он взбодрился и распушился.

Впереди, показалась Лунная деревня. Она парила высоко в воздухе, и даже издалека было видно, что в ней кипит бурная жизнь. Селение было залито огнями, слышались музыка и смех. Друзья так увлеклись рассказами Митрофана и не сразу заметили, что попали под покров матушки Ночи. Маленький серпик солнца остался за спиной. А на небосводе появились луна и звёзды. Все законы природы оказались попраны. Домики, деревья, поляны и сами люди находились в воздухе. К самой деревеньке поднимались крутые, освещённые разноцветными лампочками лесенки. А сами лесенки соединялись перекидными мостиками.

Наша компания поднялась в деревню. Казалось, местные жители настолько увлечены подготовкой к празднику, что абсолютно не замечали гостей. Саша во все глаза рассматривала происходящее вокруг. Женщины в широких расшитых юбках и белых блузах с блестящими звездами на рукавах накрывали столы на площади деревни. Они  носили на больших блюдах такие аппетитные яства, что у друзей потекли слюнки. Мужчины постарше стояли поодаль и чинно курили трубки, что-то неспешно обсуждая. Их лица были спокойны и благородны. Молодёжь собиралась стайками. Девушки и парни болтали и весело смеялись. В стороне от столов были сооружены разноцветные карусели и качели. Возле огромного батута крутились ребятишки.

Сашу кто-то мягко задел за плечо. Девочка обернулась. Перед ней стояла высокая стройная девушка. Длинные светлые волосы струились по её плечам, а огромные синие глаза сияли,  как звёзды. У Саши перехватило дух от такой неземной красоты.

– Здравствуйте, – вежливо обратилась девушка ко всей компании. – Вы гости со стороны жениха или невесты?

– Здравствуйте, – за всех ответил Митрофан. – Вообще-то мы по делу. Нам молочка бы лунного приобрести.

– Даже  не знаю, смогу ли вам помочь?! Все готовятся к празднику. Красавица на мгновение задумалась: «Я отведу вас к дядюшке Самсону. Это отец жениха и по совместительству староста нашей деревни». Девушка скользнула в толпу. Друзья едва поспевали следом. Наконец, они пробрались к небольшому, но аккуратному домику. Его украшали разноцветные электрические гирлянды. Гирляндами были увиты скамейки и беседки в саду перед домом. И даже деревья.

– Дядюшка Самсон! – девушка постучала в дверь. – К вам можно?

– Заходи, Варвара, – послышался низкий мужской голос.

Войдя в дом, гости увидели высокого грузного мужчину, который тщетно пытался повязать расшитый золотом пояс поверх нарядной рубахи.

– Я помогу! – Варвара несколькими ловкими движениями повязала пояс и поправила дядюшке рубаху. – У нас тут небольшая проблема. Этой честной компании срочно требуется молоко лунных коров. Поэтому я и привела гостей к вам.

– Молоко то мы всё продали. К свадьбе готовились. Но, кажется, у Афанасия немного осталось. А сколько вы за него дадите? – обратился дядюшка к Саше.

– А у нас нет денег, – тихо ответила девочка.

– А молоко очень, очень нужно, – скромно добавил Боб, преданно глядя дядюшке Самсону в глаза.

Ну кто мог устоять под взглядом грустных собачьих глаз?!

 

– Ну что же будешь с вами делать? – Самсон задумчиво почесал бороду, а потом хитро улыбнулся. – Сегодня свадьба моего сына. В честь такого события молоко вы получите бесплатно. Но с одним условием! Сейчас со свадебной прогулки вернутся мой сын со своей молодой женой, и начнется праздничное торжество. Я пригласил некоторых известных артистов. Они будут выступать перед гостями. Будет очень интересно посмотреть,  на что и вы способны. Я вижу, юное создание не из наших мест? – обратился дядюшка прямиком к Саше.

– Может быть, ты, девочка, споёшь или расскажешь что-то, что любят на твоей родине? И твои друзья тебя поддержат. Порадуете наших гостей?

Саша пожала плечами.

– Мы попробуем. Только не знаю, что из этого получится?!

А про себя подумала: «Я же ничего не умею!! Катастрофа!»

– Всё у вас получится, –  словно прочитал дядюшка Санькины мысли и погладил девочку по голове.

– Варвара, отведи их в шатёр, к артистам. А после выступления не забудь накормить.

В шатре царил полумрак. Из самого тёмного угла появился странный человечек. У него было по три руки с одной стороны туловища и по три – с другой. А из прорези в ярко красном комбинезоне высовывался тонкий длинный хвост.

– Привет! Вы тоже артисты?! – вопросил он, улыбаясь широкой лучезарной улыбкой во все тридцать два зуба.

– Скорее любители, – отозвался Митрофан

– Тоже неплохо! – добавил непонятно откуда взявшийся второй человечек.

Удивительные существа были похожи друг на друга как две капли воды. Саше показалось, что у нее двоится в глазах.

– О! Вы удивлены, юная леди?! Это мой брат-близнец. Иоганн-младший. Появился на свет на несколько минут позже меня. А я, как вы, наверное, уже поняли, Иоганн-старший.

– Очень приятно! – ответила Саша. – А это Митрофан, Боб и Семён. И я – Саша. Я из дальних земель.

– Замечательно!!! – обрадовался Иоганн-младший. Судя по всему, братья обладали веселым нравом.

– А с какими номерами вы будете выступать? – обратился к друзьям Иоганн-старший.

– Нам нужно посовещаться.

– Хорошо! Можете чувствовать себя как дома, – согласился старший братец, а младший в подтверждение радостно закивал головой.

– А что будете представлять вы? – поинтересовалась Саша. – Ну чтобы накладок не вышло.

– Я – жонглер! – оживленно жестикулируя всеми шестью руками, торжественно объявил Иоганн-старший. – А мой любимый младший братец – самый известный в наших краях волшебник-иллюзионист. Все очень просто – ловкость рук и хвостов, и никакого мошенничества.

И братья весело расхохотались.

–  Ещё у нас есть подружка – двуглавая анаконда Сильва. Она выступает с акробатическими номерами. Не пугайтесь! Она обладает добрейшим нравом и совершенно безобидна, – предупредил Иоганн младший.

Саша, Митрофан и Боб с Семеном отошли в сторонку и стали держать совет.

– Я расскажу сказку про себя, златую цепь и дуб, – важно заявил кот.

– А мы с Семеном  на батуте исполним всякие прыжки и кувырки. Повеселим здешний народец! – Боб от нетерпения подпрыгивал на месте, а Семен сильно распушился.

– А что буду делать я? – Саша задумалась. – Я ничего не могу! Я ничего не умею!

– Ты отлично поешь! – воскликнул Семен. – И нечего голову ломать.

Александра молчала. Она думала.

– Смотри, будешь долго думать, голова от мыслей распухнет! – припугнул ее Митрофан. – Гляди-ка, уже раздувается, как шарик!

Девочка потрогала голову. Нормальная. Вот Митрофан – шутник!

– Ты очень хорошо исполняла песенку шмелей, – поддержал Сашу Боб.

– Ну, уж нет! Я же не буду петь глупую песенку шмелей на свадьбе. Нужна красивая песня, про любовь. А ещё мне всегда говорили, что у меня нет музыкального слуха. Медведь на ухо наступил.

– На правое или на левое? – поинтересовался Митрофан и принялся разглядывать Санькины уши.

– Ушки как ушки, не оттоптанные. И даже чистые! – изумился он.

– Я помню одну песню. Она красивая и грустная. Её часто пела мама. Может, попробовать? – с сомнением в голосе обратилась девочка к своим друзьям.

– КОНЕЧНО! – хором ответили они.

– Ну что, прорепетируем?! – предложил Митрофан.

Но на репетицию времени не оставалось. В шатер заглянула Варвара и пригласила всех на площадь для выступления.

Все гости уже заняли места за длинными столами, уставленные изысканными угощениями. А во главе сидели жених и невеста. Они были очень красивы. А наряды их сверкали золотом и серебром. На невесте – золотое платье, а на голове – венок из удивительных цветов, которые Саша никогда раньше не встречала. Ни в саду, ни в лесу, ни даже в цветочном магазине не видела. На женихе ладно сидел хорошо скроенный костюм из ткани, отливающий синим, сиреневым и одновременно черным цветами.

– Наверное, местным жителям не хватает солнечного света, поэтому наряды такие яркие, – подумала Саша.

Тем временем Варвара сделала объявление: «Дорогие жених и невеста, родители и гости! Для вас мы приготовили подарок – выступление артистов. Сейчас перед вами предстанет гостья из дальних земель. Её зовут Саша. Поддержите ее, пожалуйста!»

Все захлопали, а у Александры от страха закружилась голова и предательски задрожали ноги. Столько глаз в ожидании устремлено на неё! Девочка собрала всю свою волю в кулак.

– Я спою вам песню о любви. Это любимая песня моей мамы, – она сделала паузу.

Гости внимательно слушали. На площади повисла ТИШИНА.

Саша ещё раз обвела всех присутствующих взглядом и запела. Вначале голосок дрогнул, но вдруг окреп и взлетел ввысь. Песня полилась, словно лесной ручеёк, звонко и мелодично.

     .....……………………….....

Всё стало вокруг голубым и зелёным,

В ручьях забурлила, запела вода.

Вся жизнь потекла по весенним законам,

Теперь от любви не уйти никуда,

Не уйти никуда, никуда!

     .....…………………………..

Саша допела песню и замолчала. В ночном воздухе ещё звенели последние слова.

– Вот это акустика! – подумала девочка и перевела взгляд на слушателей. Все замерли. Это состояние длилось ещё секунду, а затем гости дружно зааплодировали и закричали: «Браво». Какой-то мальчик подбежал к Саше и вручил ей охапку полевых цветов. Девочка засмущалась, щёки полыхнули румянцем.

– Ты так красиво поёшь. Молодчинка! – шепнул ей на ухо Митрофан. – А то медведь, медведь… Уши оттоптанные.

Сашу усадили за стол. Девочка очень проголодалась за последние часы, а может и дни. Она с жадностью накинулась на еду и во все глаза наблюдала за дальнейшими выступлениями.

Кот учёный Митрофан с выражением рассказал: «Там на неведомых дорожках…». Александр Сергеевич Пушкин явно побывал в этой сказочной стране. За ним выступал Иоганн-старший. Жонглером он был просто превосходным. Работал всеми шестью руками, помогал хвостом и головой. Иоганн жонглировал булавами, мячиками. А потом сверкающими звездами. В конце его представления на зрителей, под всеобщее ликование, посыпался настоящий звездопад. Затем на импровизированную сцену вышел Иоганн-младший. Под восторженные возгласы публики он показывал разные фокусы. А в конце своего выступления вытащил из шляпы жениха двух белых голубков. Счастливые молодожёны отпустили их в ночное небо.

Двуглавая анаконда Сильва выделывала такие па на натянутом канате, что у зрителей захватывало дух! А потом Сильва прыгала сквозь пылающее кольцо. Гости отбили ладоши, аплодируя необычной артистке. Завершали программу Боб и Семён. Боб, как всегда, раздулся. Семён распушился. Они прыгали на батуте, кувыркались через Бобову голову, подхватывали ребятишек. Малышня визжала от восторга. Последнее, что слышала Саша: «Горько!», которое кричали жениху и невесте. А затем она провалилась в глубокий сон. Прямо за свадебным столом».

– И тебе, Василёк, пора спать! – Саша погладила брата по голове.

– Ну, еще чуть-чуть! – захныкал Васятка.

– Завтра будет продолжение. Обещаю! А теперь спи, – и Саша заботливо укрыла брата одеялом.

 

Глава третья

Казус с летающей тарелкой.

 

Вася еще за ужином стал напоминать о продолжении сказки. Он капризничал, отказывался есть бабушкины оладьи.  Бабушка измерила ему температуру – тридцать семь и семь. Потом мальчика долго уговаривали выпить лекарство. Наконец,  уложили в постель, и Саша продолжила:

«Девочка Саша открыла глаза. Она было хотела позвать дедушку, но в голове пронеслась мысль: «Я не дома!». Саша села на кровати. Уютная комната. Большой пушистый ковер на полу. Простая деревянная мебель: стол, шкаф для одежды, книжный шкаф, доверху наполненный книгами. Книги, с разноцветными обложками о чём-то шептались и поглядывали на девочку. Кресло – качалка в углу комнаты медленно раскачивалось, жалобно поскрипывая и сетуя на жизнь. Саша хотела поболтать с любопытными книгами, но за неплотно прикрытой дверью, услышала приглушенные голоса. На спинку кровати кто-то заботливой рукой повесил махровый халат с капюшоном цвета морской волны и полотенце. У кровати – тапочки. Девочка облачилась в халат, он пришелся ей впору. Взяла полотенце и тихонько открыла дверь.

В просторной столовой сидели Боб, Семён, Митрофан, дядюшка Самсон, Варвара и пили чай с румяными пирогами. Боб и Семён наперебой рассказывали хозяевам Сашину историю.

– Приятного аппетита, – вежливо произнесла Александра.

– Наконец-то наша засоня проснулась! – обрадовался Семён

– С добрым утром! – поприветствовал девочку дядюшка Самсон. – За окно можешь не смотреть. У нас всегда ночь. Али забыла?

– Нет. Просто не могу привыкнуть к разным странностям.

Сашенька ещё не до конца проснулась и тёрла глаза.

– Пойдём, я провожу тебя в ванную комнату. Тебе нужно смыть сон, и сразу все странности в твоей головке встанут на свои места, – улыбнулась Варвара и отвела Сашу в ванную комнату.

И действительно, после умывания странности уже не казались столь странными.

– Ну что же, – улыбнулся дядюшка.– Варвара, надо помочь нашей юной гостье из заморской страны. Сделаем ей летающую тарелку!

Саша попила вкусный липовый чай со сладкими  пирожками. И вся компания отправилась к деду Афанасию.

Дед Афанасий жил на окраине деревни в старом кособоком домишке. Дом задорно посматривал на гостей и подмигивал одним окошком. Хозяин цыкнул на него и домишко притих. Сам дед Афанасий вёл себя не менее странно: щурился, кряхтел, отводил глаза в сторону, дергал бороду, но молоко в глиняном кувшине всё же дал. На небольшой полянке возле дома Варвара налила в тарелку, прихваченную с собой заранее, молоко. Тарелка была небольшая, детская, расписная. На ней были изображены весёлые рожицы каких-то сказочных персонажей.

– Больше ничего под руку не подвернулось, – смущенно пожала плечами девушка и начала что-то шептать над волшебным молоком в тарелке.

Тарелка зажужжала, начала вращаться и увеличиваться на глазах.  Варвара отступила назад и продолжала что-то бормотать. Наконец, изменения тарелки завершились.

 

На поляне стояла настоящая летающая тарелка небольшого размера и очень забавного вида. Со сверкающих боков смотрели весёлые рожицы. Они кривлялись, улыбались и строили глазки всем присутствующим. Сверху на тарелке топорщились усики, которые беспрестанно вращались в разные стороны. Вся компания просто остолбенела от удивления. В это время в тарелке открылась дверца и на траву плавно опустилась лестница. Боб посчитал это действие за приглашение и тут же нырнул внутрь тарелки. Семену ничего не оставалось, как последовать за ним. Дверца моментально захлопнулась, тарелка взмыла в ночное небо и начала выписывать кренделя. Все присутствующие с немым изумлением, задрав головы вверх, наблюдали за этим действом. Первым в себя пришел дядюшка Самсон.

– А ну вернись! Отпусти сейчас же Боба и Семена! – грозным басом закричал он тарелке и погрозил кулаком.

Тарелка на мгновение замерла в воздухе, а затем открыла дверцу. Оттуда вывалились верещащие Боб и Семён и полетели вниз. Они приземлились прямиком на раскидистое светящееся дерево, ветви которого  их поддержали. И Боб и Семён, как в замедленной съемке, стали падать с дерева на землю. За последнюю ветку Семён уцепился за последнюю ветвь. Он распушился и держался из последних сил. Боб в это время раскачивался вниз головой и жалобно причитал: «Спасите! Помогите! Сейчас упадём!».

Наконец силы покинули Семёна, и они грохнулись под дерево. Но удар, благодаря заботливому дереву, был смягчён. Горе – путешественники отделались лёгким испугом, царапинами и занозами.

Примерно в это же время испуганная тарелка, потеряв управление, завращалась в воздухе и шлепнулась на поляну. От удара она «ойкнула» и …заревела. Рожицы на боках тарелки сквасились, и из глаз полились крупные, как градины, слёзы. Усики поникли.

Дядюшка Самсон свирепо переводил взгляд с тарелки на Варвару, затем на деда Афанасия и снова на тарелку.

– Ну и что это было? – наконец, он задал вопрос сразу всем.

Варвара и дед Афанасий виновато отвели глаза в сторону. Тарелка продолжала громко реветь.

– Это я виновата! – думала Варвара. – Взяла детскую тарелку.

– Это я виноват! – думал дед Афанасий. – Знали бы вы, что это за молоко!

О чём думала тарелка, история умалчивает.

– Дядя Самсон, простите. И Боб с Семеном простите меня! – начала Варвара. – Это моя оплошность.

Боб и Семён выбрались из-под дерева и ковыляли навстречу к остальным. Боб жалобно поскуливал, а Семён ругал Боба. Они с опаской обошли плачущую тарелку стороной. Дядюшка Самсон ещё больше насупился и уже было собрался отчитывать несчастную Варвару, как вдруг голос подал дед Афанасий.

– Да то ж корова молода да дурна, – промурлыкал он себе под нос.

– Что у тебя с коровой?! – оживился Самсон.

Ему было жаль Варвару и не хотелось ее наказывать.

– Да корова, говорю, молода ищо. Глупая.

– Ну и что из того? – не унимался дядюшка.

– Наелась лунной белены. Вот тарелка така и вышла. Глупая.

При этих словах тарелка заплакала с удвоенной силой да еще запричитала: 

«Я не глупая! Я маленькая! Я бок ударила! И никто меня не пожалеет!»

– Она еще и разговаривает! – ахнула Варвара. – Никогда раньше такого не видела.

Саша медленно и осторожно подошла к тарелке.

– Отойди от неё! – крикнул Митрофан. – Вдруг она бешеная!

– Сам ты бешеный! – сквозь рыдания ответила тарелка. – А я вполне нормальная.

Девочка подошла почти вплотную к странному созданию и с опаской протянула руку. Все вокруг замерли и молча наблюдали за происходящим. Саша погладила бок тарелки. Он был теплый, живой. Тарелка тут же перестал рыдать и радостно засопела. Саша продолжала гладить, а рожицы на тарелке расплылись в довольных улыбках.

– Давай с тобой играть! – подпрыгнула тарелка.

А Саша от неожиданности отскочила в сторону.

– Как тебя зовут? – заикаясь, спросила девочка.

– Не знаю. У меня нет имени.

И тарелка снова собралась заплакать.

– Ты же моя мамочка! Вот и придумай мне имя! – оживилась она вдруг, и рожицы в ожидании уставились на Сашу.

– Я не твоя мамочка. Я ничья мамочка. Я всего лишь девочка.

– Мамочка, мамочка! Наша мамулечка! – радостно завопили рожицы на тарелке.

– Да придумай ты ей имя! – не выдержал Семён. – А то эта кастрюля никогда не угомониться.

– Попрошу без оскорблений, – произнесла тарелка строгим голосом.

– Как же тебя назвать…– задумалась Саша и вспомнила соседскую девочку Лёлю. Той было лет шесть, и она была такая же капризулька.

– Тебя зовут Лёля!

– Я Лёля, Лёлечка! Какая я хорошая девочка! – тарелка осталась довольна.

– Ладно, этот вопрос мы решили, – вмешался дядюшка Самсон.– Что же ты, дед, сразу не предупредил про молоко? Как же мы их отправим на такой тарелке через Синие горы?

– А что такого?! – возмутилась тарелка Лёля. – Я свою любимую мамочку доставлю до места в одно мгновение. И, вообще, это был мой первый полет. А говорят: «Первый блин комом».

– Гляди, какая умная! – удивился Митрофан.

– Мы с ней не полетим! Ни за что! – в этом вопросе Боб и Семён были единодушны.

– Да не бойтесь! Я вас больше не уроню. Раз – и вы за горами!

– Нет, нет!

Боб и Семён даже попятились назад.

– Ты это прекращай! Раз – и за горами,– рассердился дядюшка Самсон. – Опять или выронишь всех, или врежешься куда-нибудь!

И тут умный кот Митрофан предложил потренировать тарелку.

– Умница, Митрофанушка! – похвалила его Саша. – Это хорошая идея!

Друзья начали тренировать Лёлю. Она взлетала ввысь. Останавливалась по команде. Летала то влево, то вправо. Боб научил Лёлю команде «апорт». Он бросал палку. Лёля срывалась с места, находила палку, аккуратно усиками её подхватывала и приносила счастливому Бобу. Но сразу не отдавала. И радостный серенький волчок с заливистым собачьим лаем гонялся за Лёлей по полянке, пытаясь ухватить её за блестящий бок. Семён отчитывал Боба и умолял его остановиться. Все были довольны.

Настала минута прощания. Саша загрустила оттого, что нужно расставаться с добрым дядюшкой Самсоном, красавицей Варварой и дедом Афанасием: за короткий срок она успела привязаться к этим добрым людям.

– А вы на обратном пути прилетайте к нам, – глядя на её грустную мордашку, предложил дядюшка. – Мы будем вам рады.

Варвара и дед Афанасий дружно закивали головами. Девушка подала Саше корзинку с пирогами и бутыль с чистой родниковой водой. И друзья отправились в путь. Тарелка сделала прощальный круг над деревней. Саша, Митрофан, Боб и Семён приникли к иллюминаторам, расплющивая носы. Боб и Семён толкались и ссорились: им не хватало места. Вид за окном быстро менялся. Вот уже рассвет и звезды стали гаснуть. Появилось раннее солнышко, и, наконец, наступил летний день во всей своей красе. За тарелкой некоторое время гналась стайка любопытных пичуг. Птички заглядывали в иллюминатор и что-то весело щебетали. Потом устали и отстали. Приближались Синие горы, такие суровые и неприступные… Леля начала набирать высоту. Полёт проходил без происшествий. Тарелка плавно лавировала между острыми пиками. В горах стелился плотный серый туман, закрывая все происходящее внизу. Напрасно девочка всматривалась до боли в глазах, горы тщательно хранили свои тайны. Саша видела только смутные тени и лёгкое движение внизу. Или это лишь казалось ей?

Загадочные горы остались позади, а впереди появился город. Он стоял на берегу  то ли маленького моря, то ли большого озера. Город рос на глазах. Лёля резко пошла на снижение и опустилась на поле рядом с городом.

Друзья выбрались наружу.

– Ты не могла еще дальше от города приземлиться? – проворчал Семён.

– Боюсь! – призналась Леля. – Там движение большое.

– Ладно, оставайся здесь, – согласился Митрофан. – Только будь на месте, ни куда не летай и ни с кем не болтай. Поняла?

– Поняла! Что я маленькая, что ли?

– Ага! – возмущенно вмешался в разговор Семён.– Несколько часов назад она была маленькая!

– А сейчас взрослая и самостоятельная стала! – продолжил Боб.

– Ну ладно вам! – заступилась за Лёлю Саша. – Она будет хорошей девочкой-тарелочкой.

Рожицы на боках тарелки расцвели благодарными улыбками. Друзья подкрепились пирожками из корзинки и отправились в город».

– Василёк, на сегодня всё. Тебе пора спать и выздоравливать, – закончила свой рассказ Саша.

– Ещё, ещё немножко. Ну, пожалуйста!

– Завтра я расскажу тебе про город Знатоков. А если у тебя утром будет высокая температура, то бабушка вызовет врача и он пропишет тебе горькие лекарства! – девочка сделала страшные глаза. – Спи и набирайся сил.

Саша чмокнула брата в макушку и погасила свет.

 

 

Глава четвЕртая

Город Знатоков. В гостях у Писателя и             Композитора.

 

Вечером у Васи опять поднялась высокая температура и он начал кашлять.

Бабушка напоила его чаем с малиной и дала аспирин. Мальчик не капризничал и сразу лёг в постель. Ждал продолжения сказки.

– Василёк, тебе надо спать, у тебя высокая температура. Я завтра тебе расскажу о том, что происходило с Сашей дальше.

– Я хочу сейчас про город Знатоков! Сейчас! – и Вася горько заплакал.

У Саньки от жалости к братишке сжалось сердце.

– Ладно. Слушай. Только не плачь.

«Город очень удивил Сашу. Ничего подобного раньше она не видела.  Такие архитектурные творения могли присниться только в удивительном сне. Дома и домики с башенками, дома, словно сосульки, устремляющиеся ввысь. Дома-дворцы с замысловатыми колоннами. Глаза у Александры разбежались от всего этого великолепия. Оставалась только догадываться, какие создания проживают в этих необычных сооружениях.

По вымощенным камнями улицам проносились двуколки, запряжённые лошадьми, и машины странных моделей. В воздухе сновали тарелки и тарелочки. А о местных жителях можно рассказывать отдельно взятые истории и сказки. По тротуарам, чинно и спокойно прогуливались, разглядывая местную архитектуру, туристы. Мимо проскакал трехногий кенгуру с огромными чемоданами в лапах.

– Поберегись! – кричал он густым басом, и пешеходы благоразумно уступали ему дорогу.

Проезжую часть пересекал человек ярко оранжевого цвета. А навстречу попался очень милый маленький трёхглавый дракончик.

Тут Сашу окликнул Боб, он лапой указывал на крутую лестницу, уходящую вверх. Лестница заканчивалась тяжёлой дубовой дверью и … больше ничего.

– Может, поднимемся? – неуверенно спросила Саша у своих друзей.

– А почему бы и «нет»?! Заодно и спросим, где живет Композитор, – согласился кот.

Саша первая поднялась по лестнице. Она потянула за резную металлическую ручку, и дверь легко поддалась. А за дверью раскинулось огромное синее море. Настоящее. Оно шумело и плескалось о золотистый берег. Нежно, сквозь легкую дымку, пригревало солнышко. Носились неугомонные, крикливые чайки. Саша почувствовала на губах соленый привкус брызг. На берегу сидел, откинувшись в кресле-качалке, маленький лысый человечек. Рядом стоял столик с кипой бумаг.

– Здравствуйте! – человечек вскочил с кресла. – А вас, похоже, не учили хорошим манерам, юная леди и компания? Когда к вам приходят в дом гости, разве они не стучатся?

Он буравил Сашу маленькими глазками.

– Извините! Мы сразу не поняли, что это дом!

– Конечно, дом! – всплеснул руками хозяин. – Это – мой рабочий кабинет. Я здесь работаю, творю, пишу. Я – писатель.

– И о чем вы пишете? – поинтересовался Митрофан.

– О разном. Я очень талантлив! – похвастался Писатель.

– А вот здесь, – хозяин жестом пригласил всю компанию к одиноко стоящей на берегу двери, – моя комната отдыха.

Он открыл дверь, и за ней оказалась уютная комната в деревенском доме. Окна были распахнуты настежь, ветерок покачивал лёгкие, прозрачные шторы, а за ними – ухоженный сад…

– А те двери, – писатель махнул рукой на три стоящих в отдалении двери, – это кухня, гостиная и ванная.

– Какой удивительный у вас дом! – восхищённо воскликнула Саша.

– Конечно! Это специальный заказ у нашего Архитектора, – с гордостью ответил хозяин дома. – Талантливый человек должен жить и творить в необычном месте.

– Место очень необычное, – подтвердил Боб.

– А вы не подскажете нам, где живёт и творит Композитор? – поинтересовался хвост Семён.

Писатель очень удивился. Он забегал вокруг гостей, активно жестикулируя руками.

– Говорящий хвост! Это так удивительно и забавно! Об этом нужно написать.

Он подбежал к столу и стал что-то быстро записывать гусиным пером. Друзья замерли в ожидании. Первым не выдержал Семён.

– Кхе, кхе! – громко прокашлял он. – Уважаемый Писатель, вы не могли бы отвлечься на минутку и подсказать нам, где живёт Композитор?

– Композитор живёт на Шаровой улице, – не отрываясь от работы, ответил хозяин странного дома.

Дверь за друзьями мягко закрылась, и они вновь оказались на шумной улице большого города. Первый встречный прохожий подсказал, где находится Шаровая улица. Она была совсем рядом. Путешественники на перекрестке свернули налево, прошли два квартала и повернули еще раз налево.

Шаровая улица была разукрашена шарами разных цветов и размеров. Большие и маленькие, пушистые и гладкие, сверкающие и матовые. Шары, лежащие на земле. Шары, парящие в воздухе. Красные, зелёные, жёлтые… К некоторым связкам из шаров возле домов были прикреплены вывески, например, «Кафе на Шаровой» или  «Здесь живет самый лучший Портной». Шарики с вывесками напевали весёлые мелодии и наперебой приглашали войти в кафе, булочные и другие магазинчики. На большом зеленом шаре, лежащем в тенистом саду возле скромного красного кирпичного домика, скромная вывеска гласила: «Композитор». Из сада доносились музыкальные трели.

– Глядите! – окликнула Саша друзей. – Из окна вылетела птичка. Смотрите, еще одна!

Птички рассаживались на ветках дерева в саду и пели. Из окна выпорхнула уже целая стайка и расположилась рядом с остальными. Сад наполнился чудесной музыкой.

– Да это же нотки! – пригляделся Митрофан.

– Точно, нотки! – увидела и Саша.

Друзья осторожно, чтобы не вспугнуть стайку ноток, вошли в сад. И Александра позвонила в колокольчик, висящий над дверью в дом.

– Войдите, – раздалось из-за двери.

В просторном светлом зале за фортепьяно сидел тучный длинноволосый человек. Он с любопытством смотрел на вошедших.

– Глаза у него добрые, – про себя отметила Саша.

– Здравствуйте, – обратился Митрофан. – Я – кот ученый Митрофан, а это Боб, и Семён, и хорошая девочка Саша. Мы бы хотели заказать Вам мелодию для исполнения желаний.

– Но денег у нас нет, – добавил Боб. – Но нам ооочень нужно для нашей Сашеньки.

– Очень приятно. Очень! А я, с вашего позволения, Борис Аркадьевич. Композитор.

Все дружно заулыбались, а Боб протянул Борису Аркадьевичу лапу. Композитор с чувством её пожал. Потом пожал лапу Митрофану и руку Сашеньке. С Семёном, так как у последнего не было ни рук, ни лап, они просто раскланялись.

– Пройдемте в столовую. Я напою вас чаем, – пригласил хлебосольный хозяин, – и вы расскажете, зачем вам понадобилась мелодия для исполнения желаний.

К чаю прилагались разные плюшки и ватрушки, а также вкусные шоколадные конфеты. Боб, Семён и Митрофан наперебой рассказывали историю о том, как Саша попала в Волшебную страну. Девочка только поддакивала: трудно разговаривать с набитым ртом.

– Конечно, я вам помогу! – воодушевился Борис Аркадьевич. – А ещё я сочиню музыкальную сказку про ваши похождения.

И тут в окно из сада на подоконник запрыгнуло ухо. Человеческое ухо. В отличие от обычного уха, оно бежало на тоненьких ножках, весело приплясывая.

– Тосик где-то услышал весёлую историю, – обрадовался Борис Аркадьевич и позвал весёлое ухо.

Откинув волосы, подхватил ухо и посадил его на то самое место, где и положено находиться ушам.

Заметив удивление на Санькином личике, он пояснил: «Тосика и Костика я иногда отправляю подслушать интересные житейские истории, а потом, используя эти истории, я сочиняю музыкальные сказки. Разумеется, они ходят по очереди. Если бы оба уха разгуливали одновременно, то я не услышал бы ваш рассказ.

– Да. В этой стране можно ничему не удивляться. Здесь всё странное и удивительное, –  вновь подумала девочка.

После чаепития Борис Аркадьевич отправил гостей погулять в сад, а сам сел за инструмент сочинять музыку для исполнения желаний.

В саду произрастали ароматные экзотические цветы и деревья. Журчали рукотворные ручейки и били фонтанчики. В разных частях сада располагались резные беседки, качели и маленькие пруды, по которым плавали уточки с утятами. Саша разглядывала большой белый цветок. В течение часа она возвращалась к нему из отдаленных концов сада  в ожидании, что цветок раскроется. Потеряв терпение, девочка аккуратно пальчиком подцепила нежный лепесток, и тут же цветок раскрылся. Внутри оказалась махонькая уютная квартирка с крохотными столом, стульчиками, кроваткой, круглыми вязаными ковриками.

– Такие вяжет моя бабушка, – пронеслось в Сашиной головке.

В это мгновение лохматое, косматое, ярко-рыжее существо с глазами-бусинами выскочило из цветка, как чёртик из табакерки. Существо принялось отчитывать Сашу и грозить ей крохотными кулачками. Второй раз за день ее назвали невоспитанной девицей, которая без стука врывается в чужое жилище. И только девочка открыла рот, чтобы извиниться, как «рыжик» запрыгнул обратно в «дом» и цветок захлопнулся у самого ее носа. Хозяин явно не испытывал желания общаться.

– Не переживай! – услышала она позади. – Это мой домовой. У него достаточно скверный характер. А когда он отдыхает в своем загородном доме, его лучше не беспокоить.

Саша обернулась. Позади неё стоял Борис Аркадьевич с сачком для ловли бабочек и клеткой в руках.

– Ваша мелодия готова. Осталось её поймать.

Ловля ноток превратилась в весёлую игру. Нотки ускользали, издавали неописуемые трели и порхали по всему саду. Но в конце концов все были пойманы и водворены в клетку, где быстро успокоились и уснули. Борис Аркадьевич пожелал друзьям счастливого пути, и они поспешили к Лёле».

– Спи, моё солнышко! – пожелала спокойной ночи братишке Саша.

– Спокойной ночки, – прошептал сквозь сон Вася.

 

 

Глава пятая

Плохочувствие и чудесное выздоровление.

 

Сегодня приходил доктор, слушал Васю холодной трубкой, смотрел горло маленькой ложечкой и выписал гору таблеток, что мальчика, конечно, не порадовало. Но держался он храбро, как и подобает даже маленькому мужчине, и не заплакал. И Саша продолжила свой рассказ:

«Друзья поспешили к Лёле, а Лёли на поле не было, она исчезла. Саша, Боб, Семён и Митрофан долго ее искали, кричали: «Лёля! Лёлечкааа!». Тарелка не откликалась. Друзья обошли все окрестности, опросили местных крестьян. Никто о тарелке не слышал, и никто её не видел. Попутно один житель пожаловался на то, что и у него тоже пропажа – пропала корова Буренка.

Уже стемнело, стало прохладно. Друзья порядком устали и решили, чтобы окончательно не заблудиться в темноте, переночевать в ближайшем стогу сена. У Саши зуб на зуб не попадал от холода, и всё же она провалилась в беспокойный, тревожный сон. А утром проснулась совершенно разбитая. Голова раскалывалась, и девочку бросало то в жар, то в холод.

– У меня плохочувствие, – пожаловалась она друзьям.

– А что это такое? – заинтересовался Боб.

– Голова болит и в сон клонит. А ещё жарко, – пояснила Саша. Митрофан предположил, что Сашенька заболела и нужно вернуться в город для того, чтобы найти доктора.

– Нет, нет! – испугалась девочка. Она очень боялась докторов. – Мне уже не так и плохо. Кажется, я уже выздоравливаю. Лучше пойдем на поляну желаний, а по пути будем искать Лёлю.

А про себя подумала: «Была бы здесь моя мамочка! Она бы меня быстро вылечила».

Митрофан с сомнением посмотрел на Сашу и только покачал головой. В душе он был категорически «против». Ему не хотелось, чтобы девочка разболелась.

Идти было все тяжелее и тяжелее. Голова у девочки не только болела, но и кружилась. Все вокруг плыло в розовом тягучем тумане. Саша не выдержала и опустилась на траву под ближайшее дерево.

– Не могу больше идти. Давайте отдохнем! У меня ужасное плохочувствие, – прошептала она. Девочка закрыла глаза и почувствовала, как кот мягкой лапкой дотронулся до ее горячего лба.

– У неё сильный жар, – расстроенно произнес Митрофан и отправил Боба и Семёна в ближайшую деревню на поиски лекаря.

– И принесите воды. Она захочет пить, – добавил он им вслед.

Боб, а за ним Семён со всех лап кинулись выполнять задание. А Митрофан принялся сооружать для Сашеньки мягкую постель из травы. Он заботливо накрыл девочку большими листьями лопуха.

Саша провалилась в забытье, где сон смешался с явью. Она увидела дедушку. Он везде искал внучку, но нигде не мог ее найти, и слезы катились по его морщинистому лицу. Только Саша хотела успокоить его и сказать, что с ней все  в порядке, как дедушка исчез. Тут же, словно из тумана, возникли её друзья: Павлик и Оля. Они выглядели взволнованными и что-то говорили. Слов Саша не могла разобрать. Затем всё закружилось, загудело и исчезло. Девочка открыла глаза и увидела Боба, Митрофана и Семена, склонившихся над ней.

– Попей водички, – просил ее Боб и протягивал кувшинку с водой.

– Хорошая водичка, родниковая, – жалобным голосом уговаривал Семён.

Саша сделала несколько глотков и снова провалилась в тяжелый сон.

Боб и Семён принесли не только родниковую воду. Они привели с собой бабу Шуру.

Баба Шура поставила клюку к дереву. Клюку она называла своим конём, чем очень насмешила Боба.

– Нечего смеяться над старым человеком! – рассердилась знахарка. – Ишь ты, умный какой. А девчонку не уберегли, простудили.

Она ещё долго ворчала, осматривая Сашу. Потрогала лоб, приложила ухо к груди девочки и долго вслушивалась в её тяжелое дыхание.

– Ну что же, – подвела итог баба Шура, – Болезнь называется «тоска по родителям». Нужно вызывать дождь.

– Как дождь?! – воскликнул Семен. – Она и так простыла, а под дождём ей станет ещё хуже!

– Цыц! Помолчи, если не понимаешь!

Баба Шура раскладывала на земле разные предметы из корзинки: кувшин с водой, какие-то палочки и щепочки.

А потом начала что-то быстро, скороговоркой бормотать и брызгать из кувшина водой на щепочки, девочку, Боба, Семёна и Митрофана. Внезапно поднялся теплый ветерок и ласково растрепал Саше волосы. В небе появилось странное облако, большое и золотистое. Оно быстро приближалось. На землю упали первые капли, а потом пошел дождь, переходящий в ливень. Он был совсем не мокрый, но тёплый и нежный, как мамины руки. Дождь смывал боль и жар с Сашиной головки. Большие золотые капли нашептывали слова:

Саша, Саша не болей,

Выздоравливай скорей!

Все друзья переживают,

Выздоровления желают.

Открывай скорее глазки.

Дальше топай ты по сказке!

Дождь закончился так же внезапно, как и начался. Саша открыла глаза и села под деревом. Плохочувствие исчезло, как будто его и не было. Все вокруг сияло новыми, яркими красками. Птички радостно щебетали, густая листва деревьев о чем-то перешептывалась. Баба Шура наклонилась к девочке.

– Ну как, тёзка, себя чувствуешь? – спросила она.

– Хорошо! Это вы меня вылечили?

– Ты очень скучаешь по своим маме и папе, – не отвечая на Сашин вопрос, продолжила знахарка. – Они живут в волшебной стране. Не в этой, в другой.

Баба Шура махнула рукой куда-то вверх.

– Там очень хорошо, поверь мне, внученька. Пройдет время, и вы обязательно встретитесь. Но это будет еще очень не скоро. Это случится тогда, когда ты сама будешь старенькой бабушкой и у тебя вырастут дочь и сын. И появятся четверо внуков и даже два правнука.

Баба Шура мечтательно улыбнулась. А Саша представила себя бабушкой. Бабушка оказалась всё той же девочкой, только в платочке и с палочкой. Рядом играли два толстых карапуза. Наверное, это были правнуки.

– Ты не тоскуй. Твоим родителям в той далекой стране хорошо. Они чувствует твою тоску и сильно переживают, – ласково гладя Сашу по голове, сказала знахарка.

– Бабушка, а ты точно знаешь, что им там хорошо? – Саша вопросительно смотрела бабе Шуре в глаза.

– Точно, точно. Это истинная правда, – уверила старушка и, кряхтя, поднялась с травы. – А где же мой конь?

Боб тут же кинулся вперед и принес клюку. Он сильно зауважал знахарку после того, как она вылечила Сашу.

– Пожалуйста, возьмите, о великая баба Шура!

Знахарка погрозила ему палкой и заковыляла обратно в деревню.

– Спасибо Вам за всё! – крикнула Саша ей вслед.

– Не за что, – махнула рукой бабушка. – Больше не болей.

– Все здоровы. Идём дальше! Вот только до поляны исполнения желаний ещё далеко. И куда же подевалась эта негодница Лёля? – задумался кот.

Саша только пожала плечами.

Путешественники уже пару часов брели по пыльной просёлочной дороге, как из ближайших придорожных кустов послышалась возня, мычание и всхлипывания. Всхлипывания показались Саше очень знакомыми. Друзья подкрались к загадочным кустам. И что же предстало их взору? В кустах запуталась верёвкой черно – белая корова, которая жалобно мычала. А вокруг неё суетилась, всхлипывая и причитая, Лёля, безуспешно пытавшаяся распутать несчастное животное.

– Ага, попалась! – радостно завопил Боб и полез к Лёле напрямик через заросли. Все остальные – следом.

– Ты как тут оказалась? – начал сурово допрашивать тарелку Митрофан.

– Тебе же сказали никуда не улетать!

– Из-за тебя Саша простыла и заболела! – Наседал Семён.

– Я нечаянно! – заплакала Лёля, а рожицы на боках тарелки захлюпали носами. – Помогите Буренку распутать. Мы здесь уже несколько часов сидим.

– Так тебе и надо! Вот посидите здесь ещё несколько часов! – обрадовался Боб. – Не будешь в следующий раз улетать!

И принялся распутывать корову.

Наконец, Бурёнку и Лёлю извлекли из кустов. Спасательная операция успешно завершилась.

– Я стояла в поле, – рассказывала Лёля. – и увидела бегущую корову. За ней с палкой гнался хозяин и громко кричал: «Стой, зараза! Зачем белье с веревки съела?! Тебе что, травы мало?».

Лёля не удержалась от любопытства и бросилась следом. Вскоре хозяин коровы отстал, махнул рукой и отправился обратно. А Лёля догнала корову.

– Её оказывается, не Зараза зовут, а Бурёнка. Она мне на ушко шепнула, – продолжала рассказ тарелка-непоседа.

– Интересно, как это тебе корова шепнула? И где это у тебя ушко? – ехидно поинтересовался Семён.

Лёля обиженно нахохлилась: «Почему вы мне не верите? Все так и было. Бурёнка – хорошая корова. Она меня молоком угостила».

– Вот с этого и надо было начинать, – улыбнулся Митрофан.

– А дальше что было? – спросила Саша.

– А дальше мы потеряли дорогу назад. Заблудились. Расстроились. И побрели с Буренкой куда глаза глядят. Бедные и несчастные!

– И куда же ваши глаза глядели? – не унимался Боб. – Наверное, в сторону какой-нибудь деревни, где хозяйки вкусные пироги и кренделя пекут?!

– Ну откуда ты всё знаешь? – удивилась Лёля. – Из деревни нас прогнали. Так и остались мы голодными.

– Зато, – добавила Лёля, – мы с Бурёнкой встретили еще одно потерявшееся существо и взяли в свою компанию. А потом началась гроза и мы спрятались в кустах. Ну, а дальше вы знаете.

– А где же ваше потерявшееся существо? – Семён в недоумении крутился из стороны в сторону.

– Так вот оно! У вас под ногами.

Друзья уставились себе под ноги. На пыльной дороге чёрной и плотной кляксой лежала тень средних размеров. От пристального внимания тень засмущалась и отскочила в сторону ощетинившись, словно ёжик.

– Ой! – воскликнула Саша. – Что это?

– Это не что, это кто, – важно ответила Лёля. – Это мальчик-тень. Он потерялся. И теперь, бедняжка, скитается по свету один-одинешенек.

Леля снова захныкала.

– Откуда ты это знаешь? – уставился на Лелю Боб.

– Он мне сказал. Телепатически. Я умею читать мысли! – заважничала тарелка. – Ему нужно помочь найти хозяйку, иначе он так и будет скитаться в одиночестве.

– А почему хозяйку? Он же мальчик, – поинтересовался Митрофан.

– Потому, что хозяйку. Тень так сказал.

В это время Тень приобрел очертания большой чёрной кошки и пытался потереться о ноги друзей.

– Вот видите, он хочет вам понравиться, – обрадовалась Лёля. – Давайте ему поможем! Он хороший.

– Ладно! – согласилась Александра. – Поможем Тени найти хозяйку. Только где её искать?

Тень вновь изменил форму и превратился в длинную чёрную стрелку, указывающую на юг.

– Его хозяйка там! – обрадовалась Саша.

– Там-то там, – подтвердил Митрофан. – Да только там же живёт местный злодей. А он, говорят, обладает прескверным характером. В ту сторону идти нельзя!

Путешественники на некоторое время задумались, и в воздухе повисло тягостное молчание. А тем временем Тень приобрел форму облака, из которого полились большие, тяжёлые капли.

– Видите, он плачет! – не выдержала Саша. – Вы оставайтесь здесь и ждите. А я пойду с Тенью. Просто невозможно бросить его в беде.

– Ну, уж нет! И мы с тобой.

Боб и Семён вновь были единогласны.

– И мы с Бурёнкой! – присоединилась Лёля.

Ей очень хотелось приключений.

– Я вас одних не отпущу! – возмутился Митрофан. – Это же какой-то детский сад на выезде! Вас одних оставлять нельзя. Опять что-нибудь приключится. А вот Бурёнку придется оставить: на в тарелку не поместится.

– Без Бурёнки не полечу! – Лёля приняла воинственный вид – усики смешно топорщились, а рожицы таращили глазки.

– Можно оставить её у добрых людей, а на обратном пути забрать твою Бурёнку.

Корову Бурёнку приютили старики, живущие в отдалении от деревни, на хуторе. Они были одиноки и с радостью принялись ухаживать за коровой. А путешественники отправились дальше. Лёля притихла и к перелёту отнеслась с особой серьезностью. Начало смеркаться, когда тарелка плавно опустилась на опушку леса».

Вася засыпал беспокойным сном и даже не стал требовать продолжения сказки.

 

 

Глава шестая

День Рождения.

 

Саша уже три вечера не рассказывала перед сном Васятке сказку: малыш совсем разболелся. Сильный кашель и высокая температура доконали мальчика. Вася почти всё время спал, а проснувшись, начинал хныкать и капризничать. Пришёл врач и долго осматривал маленького пациента.

– Воспаление лёгких, – подвёл итог доктор. – Завтра рано утром я зайду к вам ещё раз, осмотрю мальчика и выпишу направление. Вызовите скорую помощь и с этим направлением отправите мальчика во вторую городскую детскую больницу. А сейчас я поставлю ему жаропонижающий укол.

Саша слышала, как за доктором закрылась входная дверь, а бабушка тихо сказала: «Горе, горе. Не доглядели мы, старый, за Васяткой».

– Вася, – шёпотом позвала Саша братишку. – Хочешь, расскажу, что было дальше?

– Расскажи, – попросил мальчик.

«Начало смеркаться, когда тарелка опустилась на поляну.

– Темно, хоть глаз выколи! Дальше не могу! Боюсь куда-нибудь влипнуть.

– Это куда ты боишься влипнуть?  – засмеялся Боб. – В очередную историю?

– Нет. В ёлку или в сосну.  Или ещё во что-то или в кого-то. Вдруг дракон ночью полетит!

И Лёля сделала большие глаза-иллюминаторы.

Саша уже и драконам не удивлялась. Мало ли куда ночью дракону полететь вздумается.

Ночь стояла звёздная, но тёмная. Путешественники решили расположиться на отдых под ветвями огромного кедра. Они пожелали друг другу волшебных снов, как вдруг Саша вспомнила о новогоднем празднике и начала вслух мечтать о грядущем веселье и подарках.

– Какой Новый год? – сквозь сон промурлыкал Митрофан. – Сегодня седьмое июня. Начало лета, однако.

– Как седьмое июня! – воскликнула девочка. – Значит, завтра у меня день рождения.

Вся компания моментально оживилась и стала спорить о том, как поздравить утром Сашу с днём рождения. И только сама девочка почему-то молчала.

– Саша, а что ты хочешь получить в подарок? – спросил Боб.

– Ничего не хочу, – Александра надула губки. – Я плакать хочу.

– Это почему еще?! – удивился Семён.

– Ведь день рождения – это так весело! – добавил Боб.

– Вот когда у меня будет день рождения, – затараторила Лёля, – я закажу себе целую кучу подарков, конфет, игрушек, мороженного. Два, нет, три кувшина молока и ….

На Лёлю все цыкнули, и она притихла.

– Мне всегда на день рождения бабушка и дедушка ночью кладут подарки под подушку. Я, конечно, уже не маленькая, но мне так приятно утром находить под подушкой подарки. Я хочу домой!

Под кедром повисла тишина. Все понимали, что сейчас, в канун своего дня рождения, Саша расплачется и ночью, ей будут сниться совсем не сказочные сны. Обстановку разрядил кот учёный.

– Это исправимо.

– Как это исправимо? Здесь даже подушки нет! – со слезами в голосе возразила девочка.

– Будет тебе и подушка, будут тебе и подарки. Быстро укладывайся спать и слушай кедр. Он давно пытается рассказать сказку на сон грядущий. Объявляется ТИШИНА.

– Ну, вот ещё! – подумала Саша. – Я уже не такая глупая, что бы верить в то, что кедры по ночам рассказывают сказки.

Но все-таки повернулась на правый бок, закрыла глаза и … услышала тихий шепот кедра:

«В глухой лесной чаще, под корнями старого дерева была мышиная норка.  И вот в один из тёплых летних дней в норке у мышки появились маленькие мышата. Они были совсем беззащитные. Слепые и голенькие. Они только спали и питались маминым молочком. Но один мышонок с рождения был фантазёром и мечтателем.

Малыш лежал в норке и мечтал. О теплом мире, о солнце, о вкусных грибах и ягодах. Он ждал, когда же у него откроются глаза и он увидит этот замечательный мир, а потом отправится в путешествие.

Наконец, у мышат прорезались глазки. Они увидели маму, норку и еще  чуть-чуть за порогом норки. Мама Мышь занялась воспитанием потомства. Она учила мышат, где и как искать съедобные корешки и ягоды. Как обустроить своё жилище. И, самое главное, она учила их бояться таких хищников, как лисы или совы. Мама Мышь рассказывала своим детям о соседях, которые погибли в когтях и зубах крупных зверей или птиц. Она, как  любящая мать, желала своим детям только добра  и поэтому учила их быть очень осторожными. Но наш маленький герой был очень любознательным и хотел увидеть мир, а не только чуть-чуть за порогом норки.  Поэтому несмотря на увещевания мамы Мыши, братьев и сестёр, он отправился в путь. Путешествие было захватывающим. Наш мышонок нежился под ласковыми лучами солнца и попадал под проливные дожди. Переплывал огромный бурный поток и гостил в домике белочки. Нашел много друзей и побывал в когтях у совы. Впоследствии он сильно гордился своими «боевыми» шрамами. Он дошёл до конца леса и узнал, как живут люди. Унёс свои маленькие лапки от домашнего кота. А маленькая девочка угостила его крошками от пирожного. О! Это была божественная пища и незабываемые моменты жизни! И вот теперь уже взрослый Мышь вернулся в родные места. За время его отсутствия многое изменилось. Некоторые из его братьев и сестер лишились жизни прямо у порога своих норок. Остальные обзавелись семьями. Стали толстыми, уважаемыми мышами. И были очень-очень осторожны. Наш Мышь нашёл себе уютную норку, а по вечерам стал рассказывать истории о путешествии по удивительному миру. Сначала своим племянникам. Потом присоединились новые слушатели: белки, зайцы и бурундуки. А сейчас к его норке приходят и более крупные звери. На поляне во время ежевечерних увлекательных рассказов царят покой и взаимопонимание. В такие вечерние часы зайцы, белки, лисы, волки, совы – все они просто благодарные слушатели Сказочника дядюшки Мыша…»

Саша поняла, что проснулась. Как не хочется открывать глаза. Ещё немного понежиться в кровати! В какой кровати? И сегодня день рождения! Рой мыслей пронёсся в Сашиной головке. Она открыла глаза и увидела себя под кедром. Но под головой была самая настоящая подушка!!!  Подушка, расшитая замысловатыми узорами и цветами: алыми маками и голубыми васильками. Загляденье! Саша на мгновение замерла и  затаив дыхание приподняла подушку….

Её взору открылось настоящее великолепие. Шоколадные пряники с волшебными картинками. Огненные бусы и браслет из  заморских камней. Золотая луковица. Поодаль стоял кувшин молока и плетёная корзина, доверху наполненная спелой земляникой. Из-за корзинки высунулась забавная рыжая мордочка. Неизвестное существо с тонким длинным хвостом, остренькими ушками на макушке и озорными глазками – пуговичками пустилось в присядку и запело:

«Как на Санькины именины

Приготовил я корзину,

Приготовил я корзину

Полну спелой ягоды!»

– Кто это? – спросила девочка.

– Тишка. Пришёл тебя поздравить и остаться у тебя жить. В качестве подарка, – хмыкнул Боб.

Рыжик Тишка оказался из рода лесных думовичков, близких родственников домовых. Весёлые и добродушные существа, любители песен и веселья, проживали в дуплах старых деревьев и редко показывались людям на глаза. Думовички, благодаря тонкому хвосту, художественным способностям и некоторой доле волшебства, прослыли отличными художниками. Жёлтый одуванчик на картине думовичка мог стать белым и пушистым, под дуновением лёгкого ветерка облететь, и вновь зацвести жёлтым. А другой художник рисовал лес во всей своей красе, в котором менялись, как в калейдоскопе, времена года.

– Бери его в подарок, – предложил Семён. – Думовички – преданные друзья. А уж как они любят порядок в доме наводить!

– А ты меня будешь холить и лелеять. Молочком поить и конфетами кормить, – засиял Тишка.

– Хорошая мысль! – обрадовалась Санька. – Только дом мой далеко, и неизвестно, когда я в него вернусь!

– Значит, будем путешествовать! Я мог бы путешествовать в кармане твоей курточки, – предложил рыжик.

– Запрыгивай, – Саша оттянула карман и рассмеялась. Тишка оказался ловким и проворным.

Именинница надела бусы и браслет.

– Спасибо вам всем за такую красоту, – поблагодарила девочка.

– Ночью мы летали за подарком, и я даже не боялась влипнуть в ёлку или сосну! – похвасталась Лёля.

– Умничка! – похвалила тарелку Саша. – Ты такая храбрая!

Лёля зарделась от смущения, как маков цвет.

– Сашенька, – Митрофан принял торжественный вид, – мы, твои друзья, поздравляем тебя с днём Рождения! Ты – хороший друг. Желаем тебе вернуться домой…

– И нас не забывать! – вставил Семён.

Все рассмеялись.

– И прошу тебя обратить внимание на золотую луковицу, – продолжил кот. – Как всегда бывает в сказках, она не простая, а волшебная. Излечивает от разных хворей. Положи её в надёжное место, вдруг когда-то и пригодится. А луковицу тебе в подарок принесли лесные мышки.

Девочка только сейчас заметила стоящих неподалёку мышек под предводительством седого дядюшки Мыша: они махали ей крохотными лапками.

– Огромное спасибо всем! – растрогалась Саша. – Я никогда не получала таких сказочных подарков. А сейчас будем пировать! У нас столько разных угощений!

К друзьям присоединились мыши и другие лесные жители. Под старым кедром все угощались спелой земляникой с молоком и шоколадными пряниками и вели степенные разговоры. Этот день рождения Саша запомнила на всю жизнь».

– Всё! На сегодня сказочке конец. Спокойной ночки.

Саша погладила братишку по голове.

– Хочу ещё! – захныкал мальчик.

– Тебе нужно быстро поправиться, чтобы завтра тебя не отправили в больницу. Я  дам ту самую Мышкину луковицу. Надо её съесть. Всю. Держи.

– Она сладкая! – откусив кусочек, обрадовался Вася. Пока Васятка ел волшебную луковицу, в комнате начал стелиться мягкий, белый туман. Где-то вдалеке нежно перезванивали колокольчики, и глаза мальчика начали слипаться.

– Спать, спать…. – кто-то шептал в тумане, но разглядеть, кто же это был, Вася так и не смог.

Он дожевал луковицу и заснул крепким сном.

 

 

Глава седьмая

Куча проблем.

 

На следующее утро Василёк проснулся совершенно здоровым ребёнком. Врач долго трубкой прослушивал Васины лёгкие, но хрипов так и не обнаружил. Температура на градуснике – тридцать шесть и шесть.

– Чудеса, да и только! – удивился доктор. – Да тебе дружок можно в космос лететь с такой температурой.

Доктор собрал чемоданчик, наказал на завтра явиться в поликлинику, чтобы сделать снимок лёгких. На всякий случай. И ушёл в глубокой задумчивости.  А вечером Саша продолжила свой рассказ:

«После празднования дня рождения друзья продолжили путь. Боб, Семён, Митрофан, Тень, Саша, у которой в кармане чинно восседал маленький думовичонок, в общем,  всей компанией загрузились в тарелочку. Летели недолго. Вдруг поднялся страшный ураган. Лёлю кидало из стороны в сторону. Боба укачало, и он  пошёл зелёными пятнами. Семён жалобно причитал: «Выпустите меня, выпустите». Санька крепко держала Тишку, чтобы тот не выпал из кармана и не ударился. Тень забился под кресло. И только Митрофан, как обычно, выглядел невозмутимым. Лёля совершила очередной немыслимый кульбит и шлёпнулась рядом с вымощенной дорогой. Путешественники вывалились из тарелки. Боб в изнеможении рухнул на мокрую траву. У Семёна даже не было сил возмущаться.

– Странный ураган, – Митрофан задумчиво вылизывал лапку. – В здешних краях ураганов в принципе не бывает.

– Подождём, пока он прекратится, и полетим дальше, – предложила Александра.

Но тут Лёля огорчённо сообщила, что у неё пострадала ходовая часть.

– А что это такое? – поинтересовалась девочка.

– Понятия не имею. Но я – существо нежное, мне нужны сутки на восстановление – сказала Лёля, как отрезала.

– Какая капризная тарелка, – подумал Боб. – Но я не за какие коврижки с ней не полечу. Лучше пешком под проливным дождём…

– Лёлю оставляем здесь восстанавливать ходовую часть и душевное равновесие, – распорядился Кот. – Лёля, приказываю ждать нас на этом же месте, а не бегать по полям за Бурёнками.

– Есть! – отрапортовала тарелка.

И вновь путь, дорога.  Дождь и ветер постепенно стихли, а впереди показался небольшой холмик. По мере приближения он увеличивался и увеличивался в размерах, пока не стал с обычный девятиэтажный дом.

– Холм на ровном месте! Не порядок, – промурлыкал Митрофан.

– Ещё какой порядок! – громогласно ответил холм и зашевелился. – Добро пожаловать, гости дорогие. Заскучала я что-то.

– Уважаемый или уважаемая, а я – это кто? – почтительно обратился к говорящему холму Митрофан.

– Куча проблем! – захихикал холм. – Люблю гостей. Они всегда приносят столько проблем, а я расту. Раздобрею на ваших проблемах. Хорошего существа должно быть много!

– Это ты – хорошее существо?! – возмутилась Александра. – От тебя у людей одни проблемы!

– Ошибаешься, девочка! – ответила Куча Проблем. – Это ваши проблемы.  Но, конечно, я им рада!

Вдруг Боб рванулся, увлекая за собой Семёна, напрямик к холму. Он увидел огромный копчёный окорок, уцепился за него и … исчез в Куче Проблем. А она довольно замурлыкала.

– Вот что и требовалось доказать! – прокомментировала Куча. – Сами себе проблемы создаёте. Пару месяцев назад ваш Боб пытался стащить тот самый окорок у крестьянина, за что получил палкой по хребту. Но больше досталось Семёну! Умора! Я тогда подросла метра на два.

– Верни Семёна и Боба! – грозно закричала Саша.

– Ни за что! Останетесь у меня в гостях навечно. Будет весело, обещаю! И Куча показала огромный розовый язык.

Саша сжала кулаки и начала наступать на Кучу Проблем. В ответ у холма  моментально появились огромные кулачищи в боксёрских перчатках.

– Ура! Назревает драка! – завопил холм.

– Остановитесь! – строго приказал Митрофан и встал между Кучей Проблем и девочкой. – Нас абсолютно не радуют перспективы остаться тут навечно или затеять драку. Тем более  что силы не равны.

– Что ты хочешь в обмен на нашу свободу? –  обратился он к холму.

– Это уже интереснее! – обрадовалась Куча. – Выполните моё задание. Одно. Пока я сытая и добрая. Задание для девчонки. Всё равно она не справится! А я повеселюсь.

– Это почему Саша не справится? – так же спокойно спросил Кот.

– Да потому, что ваша Сашка – бездарь! Половина класса так считает. Она даже с домашним заданием не справилась. А задание-то простецкое – написать коротенькую сказку.

Саша покраснела. Слово «бездарь» больно ударило по самолюбию. Это обидное слово она не раз слышала в свой адрес от учительницы по литературе.

– Ну что, бестолковая девчонка, ты согласна сочинить сказку? Если напишешь десять строк, я вас отпущу. А если все двадцать, то отпущу и Боба с Семёном. Ну, а если ты не справишься с заданием, то вы все останетесь в моих владениях навечно! Замечательная идея! Какая же я умная!

И Куча Проблем довольно потёрла свои огромные ручищи. Саша кивнула.

– Тогда держи бумагу и ручку.

Мысли путались.

– Как можно придумать то, чего нет? –  рассуждала девочка. 

А куча Проблем беспрестанно болтала, хихикала и кривлялась, окончательно сбивая с толку.

– Закрой глаза и сосредоточься, – посоветовал Кот.

Саша последовала совету Кота Учёного, закрыла глаза и увидела маленькое семечко. Сказка бурным потоком полилась на бумагу.

«После долгой и холодной зимы наступила долгожданная и удивительно тёплая весна. Хозяйка начала засеивать грядки морковью, редисом, луком. Она посадила картофель и кабачки. Высадила в парник помидоры. Все овощи на огороде были нужными и полезными. Когда хозяйка подсеивала укроп, вместе с семенами укропа в землю упало странное, незнакомое семечко.

– Ты кем будешь? – спросил укроп.

– Я не знаю, кто я, – ответило семечко. – Наверное, что-то красивое.

– Уходи от нас. Мы – укроп! А укроп очень полезен. Нас любит хозяин с супом и борщом. Не хотим с кем попало расти на грядке.

Семечко, которое не знало, кто оно, дождалось тёплого, весеннего дождя и с потоком воды переместилось на другую грядку. На грядке рос зелёный горошек.

– Кто ты? – спросил горошек у семечка.

– Я не знаю, кто я, – ответило грустно семечко.

– А мы – горошек. Мы вкусные и полезные. И нас очень любят хозяйские дети. А ты такое маленькое,  невзрачное и никому ненужное. Уходи с нашей грядки! Не хотим с тобой на одной грядке расти.

И семечко, дождавшись следующего  дождя, переместилось на грядку к моркови. Но и оттуда его прогнали. Морковь очень гордилась своей полезностью.  Долго скиталось семечко от грядки к грядке, пока не оказалось за пределами огорода, перед палисадником. Там не росли полезные овощи. Там и нашло себе приют семечко. Его пригревало солнце, поливал дождик. Семечко набиралось сил, росло, крепло и выросло в большую ромашку – белоснежное чудо с солнечной серединкой. Овощи осенью сняли с грядок. Они действительно были очень полезными, и за зиму их съели.

А следующей весной ромашка была уже не одна – целое ромашковое семейство разрослось перед палисадником. Рядом с ромашками стояла скамейка. На неё присел молодой мужчина. Он залюбовался цветами, потом достал блокнот и ручку и написал письмо. Потом запечатал в конверт и отправил молодой женщине с грустными глазами. Она улыбнулась, прочтя послание, в глазах заискрилась надежда.

Кряхтя и опираясь на палочку, на скамейку присела старушка. И она залюбовалась ромашками. Лицо старой женщины просветлело, морщинки разгладились. Распрямилась спина. Воспоминания всколыхнулись и принесли образ  рыжего вихрастого паренька.

Мимо ромашек пробегала девушка-студентка.

– Милые ромашки, я сорву одну вашу сестричку! Погадаю! – обратилась она к цветам.

– Любит! – залилась звонким смехом девушка. – Спасибо тебе, цветочек.

И девушка убежала по своим девичьим делам.

Вот такая история случилась с маленьким невзрачным семечком. Вы спросите, а чем же закончилась эта история? А она не закончилась, она продолжается».

Митрофан взял листок у Саши и протянул его Куче Проблем.

– Кажется, мы значительно перевыполнили план по строкам. А по содержанию, я считаю, у тебя вообще  не возникнет вопросов к Александре, о уважаемая Куча Проблем?!

– Удивительно, но девчонка справилась с заданием. И бездарью её больше не назовёшь, – недовольно признала Куча.

Саша вновь покраснела, но уже не от стыда, а от гордости за себя и от удовольствия за проделанную работу.

– Слово надо держать, – вздохнула Куча Проблем и отпустила Боба с Семёном.

Парочка, как обычно, выясняла отношения.

– От тебя всегда одни неприятности! – возмущался Семён.

– А ты, Сёма, друг неблагодарный! Я же нас обоих кормлю, – оправдывался Боб.

Похоже, что нахождение в куче проблем не принесло им особого вреда.

А сама Куча уменьшилась до трёхэтажного холмика и  была явно не в духе.

– Вы свободны! – буркнул холмик.

Но потом вдруг оживился и добавил: «Но будут проблемы, забегайте.  Милости прошу».

– Нет, спасибо! Мы лучше куда-нибудь в другое место сходим, – улыбнулась Саша».

– Вась, ты ещё не спишь? – тихонько спросила девочка у брата.

– Нет, – шёпотом ответил мальчик. – А что было дальше?

– Завтра расскажу. Сказка заканчивается, скоро всё узнаешь. Поздно уже. Бабушку с дедушкой разбудим нашими разговорами. Спокойной ночки, солнышко.

– Спокойной ночки.

 

 

Глава восьмая

И последняя.

 

Вновь наступил зимний вечер. За окнами дома мела метель и ветер выводил заунывную песнь. А в доме докрасна натоплена печь – тепло и уютно.

– Саша, рассказывай скорее! Тень превратился в человека? А девочка Саша вернулась домой? – Василёк от нетерпения болтал ногами, сидя на кровати.

– Какой ты торопыга! – засмеялась Санька. – Сейчас всё узнаешь.

«Путешествие продолжалось. И цель путешествия стояла благородная – найти хозяина Тени. Тень совсем загрустил. Он то принимал образ колючего ёжика, то грозовых облаков. А порой и вовсе исчезал и появлялся через пару часов.  Друзья шли под палящими лучами солнца и изнывали от жажды. Вдруг тёмное облако на мгновение накрыло  путешественников. Перед ошарашенными друзьями виртуозно приземлилась Лёля

– Прошу вас подняться на борт современного воздушного лайнера. Прохладительные напитки и лёгкие закуски будут предложены вашему вниманию.

Рожицы на боках тарелки расцвели любезными улыбками.

– Откуда ты таких слов нахваталась? – насупился Боб.

– Тебе что сказали? Ждать нас в условленном месте и приводить в порядок свою ходовую часть! – добавил Семён.

– Ходовая часть в полном порядке! Тень, показывай направления полёта!

Тень моментально принял форму тонкой и острой стрелы.

Ни у кого не возникло желания спорить с Лёлей, да и сил уже не было. Все в душе радовались её появлению.

Действительно, в салоне путешественников ожидали чистая родниковая вода в кувшине и …сковорода жареной картошки с грибами. Лёля так и не открыла секрет появления сковородки с картошкой. Друзья наслаждались отдыхом и едой. Саша приподняла накидку на клетке с нотками. Малышки мирно дремали.

– Скоро, Тишка, мы будем дома, – тихо прошептала Саша, поглаживая рыжика по макушке, и вдруг остро почувствовала, как сильно она соскучилась по дому, братишке, бабушке и дедушке, подружке Оле и даже по школе.

Внезапно раздумья девочки были прерваны. Тарелка ойкнула, закружилась на месте и начала стремительно снижаться. Как всегда, приземление произошло достаточно удачно – мягко, прямиком в болото! В зелёную густую жижу с кочками и высокой травой – осокой. С лягушками, жабами и, возможно, даже с пиявками.

– Что случилась?! – загалдели пассажиры, выбираясь наружу.

– Меня сбили из злодейского вражеского орудия! – доложила Лёля.

На большой кочке, с безобразно огромной рогаткой, стоял мелкий злодей крупного масштаба и злорадно улыбался.

– Наверное, это Кошмарик, – шепнул кот.

– Злодей-то действительно мелкий, – тихо ответила Саша Митрофану – И чумазый какой-то.

– Поживи-ка в болоте и ты такая станешь, – невозмутимо прошептал кот.

– Какая добыча! – радовался Кошмарик, а это был именно он. – Счастье привалило прямиком в моё болото. Какие чистенькие, миленькие и ухоженные. Даже противно. Превращу я вас в жаб и лягушек. Будете своим кваканьем услаждать мой слух.

– Зачем мы тебе? Какая радость от лягушачьего кваканья? У тебя и так полное болото лягушек. Отпусти нас, – попросила Саша.

– Угу! Прямо сейчас! Только попробуйте с места сдвинуться! – погрозил гигантской рогаткой злодей. – Сделаете шаг и в ту же секунду превратитесь в жаб.

Кошмарик захихикал тоненьким противным голоском. Друзья растерянно переглядывались.

– Отпусти, пожалуйста, – повторила попытку увещевать Кошмарика Саша. – Неужели ты такой злой? Нам с Тишкой надо домой попасть. Нас ждут бабушка и дедушка. И, наверное, уже волнуются.

– И не мечтайте! – замахнулся рогаткой злодей.

– Нам ещё надо помочь Тени найти хозяина! Ему так одиноко! – продолжала девочка.

– Кому помочь? – насторожился злодей. – Какая такая Тень? Покажите мне её!

– Не её, а его. Это мальчик! – ответил Митрофан. – Тень, выбирайся из тарелки.

Тень осторожно выглянул наружу. А дальше произошло следующее. Тень напрямик через болото, бросился к Кошмарику. Злодей, в свою очередь, тоже не разбирая дороги и раскрыв объятия, кинулся навстречу Тени. Они встретились посередине болота и попытались обняться. Но все попытки остались тщетны. Как можно обняться с тенью?! Тогда злодей опустился на кочку и громко заплакал. Тень свернулся у его ног.

На болоте повисла звенящая тишина, которую нарушали только рыдания Кошмарика. Почему-то все разом перестали бояться злодея и стали пробираться к нему через зелёную жижу.

Саша подошла и обняла Кошмарика за плечи.

– Не плачь! Ты же нашёл свою Тень, – пыталась успокоить его девочка.

– Я не Кошмарик! – всхлипывал Кошмарик. – И, вообще, я – девочка Уля. Ульяна. А Тень – это мой заколдованный друг Никита. Все говорили, что Ульяна и Никита – самая лучшая пара в округе. А потом мы поссорились. И Куча Проблем превратила моего дорогого друга в Тень. И ушёл он скитаться по свету. А я постепенно превратилась в злодея Кошмарика. Вот и вся история.

– Грустная история! – подытожил Митрофан. – Как же расколдовать Тень?

И Ульяна, горько всхлипывая, рассказала, что Никиту можно расколдовать с помощью волшебных колокольчиков. Но композитор рассердился на неё за все злодейские выходки и отказался сочинять волшебную мелодию. Он сказал, что если найдётся добрая душа и подарит свою мелодию, то Уля с Никитой снова будут вместе.

Добрая душа, конечно, нашлась. У Саши не возникло ни тени сомнения и она тут же предложила Ульяне свою мелодию. Но прежде чем лететь на поляну к волшебным колокольчикам, друзья решили привести бывшего злодея в порядок.

Лёля доставила девочек к водопаду. Вокруг него росли диковинные цветы, сладким ароматом наполняя воздух. С цветка на цветок перелетали бабочки, пчёлы и поющие шмели. Неугомонные трудяги, как всегда напевали незамысловатую песенку, слова которой тонули в шуме водопада. А ещё на цветы опускались странные, полупрозрачные существа с рожками и хоботками. Они пили нектар, а потом кружились в волшебном, завораживающем танце.

– Не смотрите на Мотылей долго, – предупредила девочек Ульяна.– Не то заснёте на целый земной век и никакая сила не сможет вас разбудить.

Уля, Саша и Лёля купались. Девчонки резвились под струями хрустальной воды. Лёля ныряла в потоки и с визгом выскакивала обратно. Её бока блестели в лучах солнца.

– Ты чистая, пречистая! – смеялась Саша. – В тебя можно смотреться, как в зеркало.

А потом Санька расчёсывала ярко – рыжие кудрявые Ульянины волосы. В завершение девочка сплела венок из полевых цветов и торжественно водрузила на голову подруге. Платье Ули после стирки высохло на камнях. Оно оказалось голубого, а вовсе не серого цвета и с замысловатой вышивкой по подолу.

– Посмотри на своё отражение в воде, – предложила Саша.

Ульяна наклонилась над притихшей водой озера. Из глубины на неё смотрела очаровательная зеленоглазая, стройная девушка с рыжей копной волос.

Друзья встретили девочек громогласным «Ура»! Тень Никита, при виде своей подруги, кажется, упал в обморок, чем сильно напугал Ульяну. А потом превратился в тень осьминога и начал потом быстро – быстро жестикулировать всеми щупальцами.

– Он говорит, пора лететь! – перевела Лёля.

Поляна колокольчиков поразила своей красотой и разнообразием. Розовые, голубые, серебряные, прозрачные колокольчики парили прямо в воздухе и мелодично позванивали. Девочка на мгновение залюбовалась на них, а потом сняла накидку с клетки и открыла дверцу.

Нотки весёлой стайкой выпорхнули на свободу. Каждая выбрала себе колокольчик. И полилась мелодия! Чистая, как вода в лесном ручье, звонкая, как пение птиц в весеннем саду, нежная, как лучи утреннего солнца. Как можно словами описать музыку? Её нужно слушать и слышать сердцем. Друзья слушали мелодию, и каждый видел  свою мечту.

Лёля купалась в широкой, бурлящей молочной реке. Боб парил на огромном белом облаке высоко в небесах. Разумеется, вместе с лучшим другом Семёном. А Семён, с лучшим другом Бобом, отправился в полёт на Марс. Вселенная принимала гостей, рассыпав за иллюминатором миллиарды звёзд. Митрофан в капитанской фуражке, стоя на капитанском мостике, лихо управлял большим кораблём в безбрежных морских просторах, а в удобных каютах расположились все его друзья. Тишка в чистом и уютном домике потчевал Сашу и гостей пирогами, кренделями собственного приготовления и подливал из самовара чай в фарфоровые чашки. А Саша? Саша увидела прошлое, настоящее и будущее. Образы будущего постоянно ускользали от неё. Только она студентка, с книжками под мышкой, А уже через секунду – невеста в белоснежном платье. И тут уже писательница и путешественница…

Растворились в воздухе последние музыкальные всплески. Ульяна и Никита стояли, крепко взявшись за руки.

 

– Спасибо всем вам, огромное, за помощь! – поблагодарил всех Никита (Он оказался высоким светловолосым пареньком). – Спасибо за то, что мы с Улей снова вместе, и за то, что я опять стал человеком. Мы больше никогда не обидим друг друга. Никогда!

– И никогда не расстанемся! – добавила счастливая Ульяна.

– А я никогда не вернусь домой, – грустно сказала Саша.

Боб, Семён и Митрофан смущённо переглянулись.

– Ты можешь вернуться домой в любой момент, – кот хитро улыбался.

– Мы скрыли от тебя правду! – хором добавили Боб и Семён. – Ты нам очень понравилась, и мы не хотели тебя отпускать.

– А теперь пришло время прощаться, – грустно добавил Митрофан. – Спасибо тебе, Саша, за всё! Ты настоящий друг!

– И вам спасибо! Я вас очень люблю! Мне кажется, я сейчас заплачу! – у девочки на глаза навернулись слёзы.

– А вот этого не надо! Друзья всегда остаются друзьями!– погрозил лапкой кот. – И если ты всем сердцем пожелаешь вновь с нами встретиться, то это обязательно произойдёт. Не нужно долгих прощаний! Встаньте все вокруг Саши и возьмитесь за руки. Саша, закрой глаза. Считаем до трёх.

Девочка крепко прижала к себе Тишку и ещё раз окинула взглядом таких милых и дорогих ей Боба, Семёна, Митрофана, Лёлю…

– Один, два, три…

Александра сидела в скверике на заснеженной скамейке. Белый туман, стелющийся у ног вмиг растаял. 

– Это сон или явь? – подумала девочка. – Ой, наверное, меня потеряли бабушка и дедушка. Она вскочила со скамейки и со всех ног пустилась домой».

– Вот и сказочке конец, а кто слушал – молодец. Понравилась сказка?  – спросила Санька брата.

– Очень! – ответил Василёк. – А ещё будешь рассказывать?

– Буду. Но в следующий раз. А теперь спи. Сладких тебе снов.

 

 

Эпилог

 

– Вась, я с Олей пошла на улицу, гулять.

– А я с вами хочу! – обрадовался Василёк.

– Тебе пока нельзя, – Саша была непреклонна. – Ты только что выздоровел. Не хватает ещё, чтобы  опять заболел. Скоро дед из магазина вернётся, чего-нибудь вкусненького принесёт. А пока я тебе мультики включу.

– Не скучай! Я недолго! – Санька чмокнула брата в макушку и убежала.

Вася выключил мультики. Скучно. Подтащил стул к окну и воткнулся носом в стекло. Вечерело. Деревья и дома притихли в морозной дымке.

– Скоро Новый год, – Вася любил размышлять вслух. – Что же принесёт нам дед Мороз? Сашке, наверное, коньки. У Ольги есть, а у неё нет. Все девчонки ходят кататься на школьный каток, а Санька только смотрит. Попрошу я у деда Мороза для Сашки коньки, а себе – велосипед. Двухколёсный, новенький и блестящий. Нет, лучше велосипед попрошу у бабушки и дедушки на день рождения. Ой, надо же ещё бабушке и дедушке подарки попросить. Попрошу, чтобы у деда ноги не болели, а бабушке сделали большую-большую пенсию. Тогда она не будет ходить на работу, будет отдыхать и со мной гулять в парке. Вот. А себе я попрошу у Мороза щенка.

Васятка посмотрел на заходящее солнце.

– Спать пошло? Ну, иди, иди. Спокойной тебе ночки. Сил набирайся, – совсем серьёзно и по-взрослому обратился он к солнцу. – Может, уже завтра мне разрешат погулять. С тобой гулять веселее. Ууу, какое ты красное! Бабушка говорит, что если солнце спать уходит  красное, это к морозу.

Вася слез со стула. В углу за телевизором зашуршало.

– Кто там? – мальчик насторожился. – Если это бяки, то уходите. А то я вас стукну лыжной палкой. Я – сильный.

В глазах у Васи запрыгали красные чёртики.

– Это я на солнышко насмотрелся! – подумал мальчик. Он вооружился лыжной палкой и осторожно приблизился к углу.

На Васю таращило глазки-пуговки существо небольшого росточка с ярко рыжими волосами….

Сказка продолжалась. Но это уже была совсем другая сказка.